when in london – 2018, dag 1

Een maand geleden trokken wij (Steven en ik) nog eens naar Londen. Het was van mij al twee jaar geleden, van hem al vier. Twee jaar klinkt niet lang, maar voor iemand die in het verleden bijna jaarlijks of meerdere keren per jaar Londen bezocht, is dat wel een ander verhaal. Bovendien had ik echt nood aan er even tussenuit zijn en inspiratie opdoen. Onze gezinsvakantie komt er binnenkort aan, dat wel, maar een citytrip met twee naar een bruisende stad bezorgt me minstens even veel energie. Zeker omdat de batterijen meer dan plat waren.

Ik had vooraf weinig tot niets gepland, behalve een ontbijt bij Duck & Waffle, een bezoek aan de Sky Garden en afternoon tea bij Sketch op onze laatste dag. De andere twee dagen zouden we wel zien… Niet van mijn gewoonte, maar ik ben al vaak in Londen geweest en sommige dingen wil ik ook met Emma bezoeken wanneer ze wat ouder is. Het was ook niet de bedoeling van onze dagen tot op de minuut in te plannen.

Ik nam √©√©n fototoestel en √©√©n lens mee en kwam, tot mijn eigen verbazing (of toch weer niet) met heel wat beeldmateriaal terug. Na vijf keer opkuisen van de verzameling foto’s heb ik dan maar beslist om het relaas van drie dagen Londen in drie blogposts te gieten, wellicht met een aparte post voor Sketch en de Sky Garden.

20180616_london_dag_1_001
Wat helemaal niet mijn gewoonte is: ik boekte deze trip drie weken op voorhand dankzij een actie bij Eurostar want ik boek treintickets meestal maanden op voorhand om van de laagste prijs te kunnen genieten. Dat betekende wel dat de wegen van mijn broer (die in Londen woont) en ik zich gekruist hebben: hij vertrok daags voor ons (vanuit Londen) naar Brazili√ę voor het werk.

Bij mijn vorig bezoek logeerde ik bij hem thuis. Hij woont op een appartement vlakbij de Tower Bridge en ik had er toen het CitizenM gespot. Ik wou al lang eens in één van hun hotels logeren en greep mijn kans. Door de ligging net naast de metro (die praktisch in het hotel uitkomt), bespaar je heel wat tijd en metroritjes. Het is ook heel centraal om de vele buurten (eventueel te voet) in Londen te bezoeken.

20180616_london_dag_1_002
De eerste dag hebben we, na het droppen van onze bagage, een hele lange wandeling langs de Thames gemaakt. Een rondje, vertrekken van over de Tower Bridge en dan terug via de Millennium Bridge. Tijdens onze wandeling hadden we een mooi zicht op 20 Fenchurch Street ook de Walkie Talkie genoemd, tevens de plaats waar we op maandag de Sky Garden zouden bezoeken.

20180616_london_dag_1_003
20180616_london_dag_1_004
20180616_london_dag_1_005
Vroeg opstaan, veel wandelen en dan op het middaguur aan Borough Market passeren: perfect. Een donut om te beginnen? Waarom niet? Alhoewel ik deze van Bread Ahead niet zomaar een donut zou noemen. Eerder perfectie. Ik nam de Eton Mess, ge√Įnspireerd op het gelijknamige dessert en wat was dit lekker. Zo √©√©ntje waar je (in mijn geval) jaren later nog eens aan denkt terwijl het water je in de mond komt. Aanrader.

20180616_london_dag_1_006
20180616_london_dag_1_007
Sowieso vind ik het heerlijk vertoeven op Borough Market. Wat moet het zalig zijn om hier je wekelijkse inkopen te doen: het aanbod is er onovertroffen! Het is er ook gewoon leuk om wat rond te kuieren ook al kan het er soms heel druk zijn.

20180616_london_dag_1_008
In Londen zijn ze natuurlijk helemaal mee wanneer het aankomt op ‘organic food’ en ‘sustainable food’. Bij Gourmet Goat aten we een voortreffelijke wrap die aan al deze eisen voldoet. Ze wonnen hier al verschillende prijzen mee. Nog een aanrader!

20180616_london_dag_1_009
20180616_london_dag_1_010
Nog in Borough Market kwamen we deze Instagram wall tegen. Ik noem hem zo want hij was heel mooi en ja, er werden talloze ‘grams gemaakt (door jong √©n oud)!
En die blazer maakte het helemaal af.

20180616_london_dag_1_011
Sowieso is de Millennium Bridge √©√©n van de mooiste wandelingen in Londen. Ik deed hem ondertussen al een paar keer. Aan de ene kant wandel je naar het Tate Modern toe, aan de andere kant naar St Paul’s Cathedral. Ik word elke keer opnieuw verliefd op het mooie uitzicht van en op de brug.

20180616_london_dag_1_012
In juni was het trouwens perfect weer voor een citytrip. Warm, maar niet te warm. Af en toe wat zon en vooral: geen regen. Er valt dan ook altijd wel iets te beleven aan de oevers van de Thames.

20180616_london_dag_1_013
20180616_london_dag_1_014
20180616_london_dag_1_015
Bijna elke keer ik in Londen ben, staat er wel een bezoekje aan of in de buurt van Tate Modern gepland. Gezien onze wandeling was het ook deze keer niet anders. Ik dronk al eens een koffie in het restaurant van het gebouw aan de kant van de Thames, maar deze keer maakten we de doorsteek naar het Blavatnik gebouw, de aanbouw achter het centrale deel. Deze torent nog een heel stuk boven het voorste deel uit en je hebt er rondom een heel mooi terras waar je langs alle kanten een fantastisch zicht op Londen hebt: gratis en voor niks, ik geef het maar mee!
Het oudste deel van het gebouw blijft natuurlijk even fotogeniek:
20180616_london_dag_1_016

20180616_london_dag_1_017
Het zicht op St Paul’s Cathedral vanaf de Millennium Bridge blijft een foto waard, elke keer opnieuw.
Het contrast tussen oud en nieuw is nooit ver weg in een stad als Londen:
20180616_london_dag_1_018

20180616_london_dag_1_019
20180616_london_dag_1_020
Ik was echt heel tevreden met de keuze van CitizenM en Steven ook. Het is geen familiehotel, maar als koppel of vrienden is het perfect. Ik vond het ook een toffe sfeer en de inrichting was super leuk. Die is trouwens in alle steden dezelfde.

20180616_london_dag_1_021
Wij doen al eens gek wanneer we niet veel geslapen hebben, er een spiegel en fotocamera in de buurt zijn…

20180616_london_dag_1_022
20180616_london_dag_1_023
20180616_london_dag_1_024
20180616_london_dag_1_025
Omdat ik een adresje in de buurt van Covent Garden gevonden had om iets te eten, reserveerden we ter plaatse en hadden toen een uur of twee om rond te kuieren in Covent Garden. Het is er very Pinterest en Instagram met veel bankjes en bloemen. Opnieuw aten we dessert als aperitief door een ijsje te smullen bij Morelli’s. Tja…

20180616_london_dag_1_026
20180616_london_dag_1_027
Ik wou dus graag eens gaan eten bij Flat Iron: niks dan lovende woorden hierover gehoord en ik weet dat mijn man ook een stukje vlees lust. Je kan er niet reserveren tenzij je ter plaatse gaat en dan sturen ze een berichtje wanneer je tafel vrij komt. Wij waren er rond 18u30 plaatselijke tijd en zouden een tafel rond 21u(30) krijgen. Ideaal want dan konden we (ik) nog een beetje shoppen in en rond Covent Garden: Charlotte Tilbury heeft er een geweldig mooie winkel! Terwijl we net de eerste slok van ons glaasje wijn binnen hadden (in Neal’s Yard), kregen we al een sms (om 20u was dat dan). In vijf minuten wijn uitgedronken afgerekend en dan goed doorgestapt om onze tafel alsnog te bemachtigen. Veel keuze heb je er niet op het menu, maar het was er verdomd lekker. Goede service ook. Voor de rest vertel ik er niet veel meer over want anders is de ervaring voor jullie een beetje naar de vaantjes. Als dat geen interesse wenkt dan weet ik het ook niet meer…

20180617_london_dag_1_028
Het CitizenM Tower of London hotel heeft op het zevende verdiep een prachtige rooftop bar met een fantastisch zicht op The Shard en de Tower of London (met erachter de Tower Bridge). Wij konden een plaatsje bemachtigen in √©√©n van de sofa’s en genoten van het mooie zicht rondom √©n een lekkere cocktail. Je moet het dus niet altijd te ver zoeken wanneer je √©n wat lekkers wil drinken √©n een mooi uitzicht wil hebben.

En toen viel ik echt bijna in slaap want het was een korte nacht voor vertrek. Stay tuned voor nog twee dagen Londen!

danone blogger challenge – 1 maand later #ad

Gedurende de maand mei verscheen hier bijna wekelijks een blogpost met de evolutie van de Danone blogger challenge waaraan ik deelnam. In plaats van al in de laatste week mijn finale oordeel te vellen, krijgen jullie dit nu (pas):
– jullie krijgen de laatste tips van mij mee
– maar ook een idee van hoe de laatste maand op vlak van gezond leven verliep
Een challenge gedurende een afgebakende periode is één iets, het verderzetten en integreren in je lifestyle is nog iets helemaal anders.

danone week 4

Tip 1 | Weetje: Test eens minder gekende nieuwe combinaties uit om zo voldoende vari√ęteit in je voeding te vewerken

Aanrader! Enkele jaren terug volgde ik al eens een food pairing workshop bij Lieve. Je zou denken: tiens, dat kan je toch makkelijk in een recept terug vinden. Niet akkoord. Food pairing is een kunst op zich, maar eens je weet welke smaken bij elkaar passen, kom je elke keer opnieuw voor een verrassing (op je bord) te staan.
Een leuk idee om met yoghurt te gaan werken, is bijvoorbeeld een vieruurtje of pannenkoeken op basis van yoghurt bakken. Of wat dacht je van een dressing op de salade die je straks tijdens de lunch zal eten?

 

Tip 2 | Proeven: Yoghurt en verse kruiden, een gepocheerd eitje en een toastje

Bij deze brengen we de eerste tip in uitvoering en gaan we aan de slag met yoghurt in een zout recept.

Dit heb je nodig:

  • verse yoghurt
  • kruiden
  • toast of naanbrood
  • gepocheerd eitje

Bereiding:
Meng yoghurt met verse kruiden zoals bieslook, basilicum of peterselie. Serveer het op een toastje of een gegrild stukje naanbrood en werk af met een heerlijk gepocheerd eitje.

Super eenvoudig en een top ontbijt- of brunchrecept.

 

Tip 3 | Challenge: probeer eens iets nieuws en ga op zoek naar een recept voor vanavond. Inspiratie haal je uit je favoriet tijdschrift, blog of Pinterest.

Ik heb ondertussen een vrij uitgebreide collectie kookboeken. Ooit, in een niet zo ver verleden, had ik een regel: er komen geen nieuwe kookboeken meer in huis zolang er niet met meer regelmaat uit de bestaande collectie gekookt wordt. Hoe het verhaal afliep? De kookboekencollectie dikt nog elk jaar aan, maar minder impulsief én er wordt wel degelijk uit gekookt. Het vergt wel tijd om op zoek te gaan naar recepten en dingen uit te testen en net daar wringt bij mij soms het schoentje en val ik vaak terug op ons standaard weekmenu. Indien je tips voor mij hebt om toch in die kookboeken te duiken: be my guest!

 

Tip 4 | Uitproberen: voeg granen zoals volkorenpasta, rijst of brood toe aan je maaltijden.

Volkoren voedingsmiddelen hebben een hoger gehalte aan vezels, vitaminen en mineralen dan geraffineerde voedingsmiddelen. Wij volgen deze tip met mate. Er wordt afgewisseld tussen beide producten alhoewel er op dit moment net wat meer volkoren producten in de voorraadkast liggen. Eens je ze gewoon bent, zijn ze even lekker en je hebt er (veel) langer een verzadigd gevoel van.

 

Tip 5 | Tip: kook met seizoensgebonden ingredi√ęnten.

Wellicht doen de meesten onder jullie de wekelijkse aankopen in één of andere supermarktketen. Dat is ook hier niet anders. De meeste mensen staan er wellicht niet bij stil, maar wij kijken toch af en toe eens op de (trouwens overbodige) verpakking van groenten. Vaak komen we tot de vaststelling dat die al een heel parcours afgelegd hebben vooraleer ze op ons bord belanden. Daarom proberen we zo vaak mogelijk met seizoensgebonden producten te werken. Eén van de manieren om dit te doen, is lokaal kopen. Ik ben een grote fan van de Buurderij: een wekelijkse bijeenkomst van lokale producenten die vanalles aanbieden, van groenten over vlees tot zelfs bier. Daarnaast kan je ook gebruik maken van een seizoenskalender voor groenten en fruit. Al blijft het in de supermarkt nog steeds alert wezen. Tijdens het aspergeseizoen zag ik bijvoorbeeld nog steeds asperges van exotische bestemmingen naast de Belgische liggen.
Het aspergeseizoen loopt trouwens op zijn einde en ze zijn echt wel goed geprijsd. Het ideale moment om eens een nieuw receptje uit te proberen, niet? Wij eten sinds april (bijna) wekelijks asperges en deze risotto is één van mijn lievelingsgerechten!

danone week 4

Risotto met asperges en gandaham
Nodig (2 personen):

  • 1 bussel asperges
  • 120g risottorijst
  • 300ml groentenbouillon*
  • een scheutje witte wijn (optioneel)
  • 40g parmezaanse kaas
  • enkele plakjes gandaham
  • 1 sjalot
  • verse peterselie
  • boter
  • peper
  • zout

Bereiding:
De asperges
De asperges maak ik klaar op de wijze van Jeroen Meus: ik schil de asperges en kraak het kontje af (indien ze goed geschild zijn, wijst dit zichzelf aan). Vervolgens verzamel ik ze allemaal in een voldoende grote kookpot en breng deze op een middelmatig vuur aan de kook. Eens het water kookt, haal ik de pot van het vuur en dan is het wachten tot de asperges langzaam maar zeker naar de bodem zakken (duurt ongeveer een 5 tot 10 minuten).
Een andere optie is de asperges te roosteren: dep ze in dit geval goed droog en zorg dat ze rondom goed in olijfolie gedrenkt zijn. Schik ze op een bakplaat en rooster gedurende 25 minuutjes op 180 graden. Roosteren betekent bij mij gewoon dat ze op de combinatie hete lucht-grill roosteren, maar hete lucht alleen lukt ook, hoor!
*ik bewaar 300ml van het kookvocht van de asperges om te gebruiken voor de groentenbouillon
De risotto
Bereid de groentenbouillon: wanneer ik de asperges kook dan gebruik ik 300ml van het kookvocht en los ik hier 3/4 van een bouillonblokje in op. Je kan natuurlijk ook gewoon water aan de kook brengen of verse bouillon bereiden.
Pel de sjalot en snipper die fijn.
Verhit een klontje boter in een stoofpot op een matig vuur en stoof de sjalot.
Voeg na enkele minuten de risottorijst toe en laat kort meebakken. Schenk vervolgens 3/4 van de bouillon bij de rijst.
Zet het deksel op de pot en laat de rijst garen op een zacht vuurtje: roeren hoeft niet. Controleer wel af en toe of er nog wat extra bouillon toegevoegd moet worden of gebruik een scheutje witte wijn om nog wat meer op smaak te brengen.
De afwerking
Werk de risotto af met een flinke klont boter. Roer pas in de rijst nadat de boter gesmolten is.
Rasp de Parmezaanse kaas fijn en schep de gemalen kaas de asperges en de peterselie door de risottorijst: smeu√Įg is life!
Dan rest nog proeven en eventueel op smaak brengen met wat zout en peper!
Serveer de risotto in een diep bord en werk af met enkele plakjes gandaham.

Smakelijk!

 

Tip 6 | To do: maak ‘snickers energy balls’ (met je kinderen)

Tuk op snacks, maar op zoek naar een gezonde versie? Probeer dan even deze ‘snickers energy balls’.

Nodig (voor ongeveer 8 balletjes):

  • 50g havervlokken
  • 60g dadels zonder pit
  • 30ml water of melk
  • 30g peanut butter
  • 30g gemalen pinda’s
  • 30g fondant chocolade

Bereiding:
Mix de dadels met het water of de melk.
Voeg de havervlokken en peanut butter toe en mix grondig.

Voeg 2/3 van de gemalen pinda’s toe.

Rol balletjes en zet ze vervolgens 30 minuten tot 1 uur in de koelkast om ze te laten opstijven.

Laat intussen de fondant chocolade op een zacht vuurtje smelten.

Dompel na 1 uur de balletjes onder in de gesmolten chocolade en werk af met de overige gemalen stukjes pinda.

danone week 4

 

Tip 7 | Breakfast for champions

Even genieten moet kunnen en hoe kan dit beter met een rijkelijk gevuld ontbijt? Wij nodigden onze ouders uit om te genieten van een heerlijk en gezond ontbijt op een gezellige zondagochtend. Met al dat lekkers op tafel waren we gevuld tot ’s avonds. Hoe ging dat spreekwoord alweer van ’s morgens eten als een koning?

Voor de kindjes kan je trouwens creatief aan de slag gaan met gezonde ingredi√ęnten. Zo pimpte ik deze rijstwafel met wat yoghurt en fruit tot een vrolijk gezichtje!
gepimpte rijstwafel

 

Besluit

De Danone Blogger Challenge liep gedurende de maand mei. Een challenge is altijd leuk gedurende de periode dat hij loopt, maar achteraf volhouden is een ander paar mouwen.
Hoe gaat het nu, ruim één maand later? Ik ben heel wat tips blijven toepassen alhoewel ik een echte emo-eter blijf en dus af en toe serieus uit de bocht ging.
Maar.. ik stapte deze week op de weegschaal (toch nog steeds een parameter voor ‘gezond’ eten bij mij) en merkte dat ik mijn eerste streefdoel bereikt heb: na bijna twee jaar ben ik terug op mijn pre-zwangerschapsgewicht. Ja, dat is lang en neen, het leven is niet altijd zoals op Instagram. Babykilo’s blijven echt wel hangen en het kost je meer moeite dan ooit om ze weg te krijgen. Ik ben nu misschien op mijn gewicht, maar ik pas lang niet in al mijn kleren (meer), gewoonweg omdat ik (nog) wat breder ben.
Soit, tot zover de gewicht issue. Of ik mij beter voel? Ja en dat is belangrijk. Door goede eetgewoontes aan te houden, voel ik me best wel energieker en in feite is dat een topprioriteit voor mij, zeker als druk bezette vrouw! Ik blijf dus zeker op dit elan verder gaan met de nodige uitschuivers hier en daar want een zomer zonder wit wijntje? Dat is als een zomer zonder zon in my book.

smullen aan ’t zeetje tijdens √† l’ostendaise – kom proeven in oostende

Afgelopen weekend werden wij door de mensen van Walkie Talkie uitgenodigd om een bezoekje te brengen aan h√©t culinair evenement in Oostende: A l’Ostendaise – Kom Proeven. Een tweedaagse waarbij vissers de Oostendse chefs uitdagen om hun beste beentje voor te zetten of in dit geval: zo goed mogelijk in de pot roeren.

à l'ostendaise - kom proeven

Wij maakten onze opwachten op zondagnamiddag vergezeld van een heerlijk weertje. Ik had vooraf (uiteraard!) al wat research gedaan en op Instagram de gerechten gepost waar ik mijn oog op had laten vallen. Ik bleef in grote lijnen trouw aan mijn selectie, maar waagde me toch aan enkele andere gerechten die uiteindelijk de beste keuzes van de dag bleken te zijn.

à l'ostendaise - kom proeven

Het concept van zo’n evenement is vrij eenvoudig: een twintigtal Oostendse restaurant stellen zich voor aan de hand van √©√©n gerechtje. Deze (gerechtjes) kosten elk 6 euro en je betaalt met een kaart die je kan opladen aan de kassa.
Geen onbelangrijk detail: achteraf kan je het resterend bedrag terugvorderen via een cashback website. Dat laatste mis ik bij dergelijke events dus ik was aangenaam verrast om dit hier tegen te komen.

Eens volledig ge√Įnstalleerd m√©t opgeladen kaart zochten we een leuk plaatsje uit en bestelde ik een glaasje wijn voor ons beiden. Ik had mij al wat voorbereid, maar Steven wou toch nog even in de (talrijk aanwezige) brochures kijken om zijn keuze te maken.
Benieuwd naar wat wij allemaal gegeten hebben? Hierna volgt een overzicht!
 

Garnaalkroket met gefrituurde peterselie en citroen

à l'ostendaise - kom proeven
Ikzelf heb helaas een schaaldierenallergie waardoor ik deze jammer genoeg niet kon proeven, maar Steven (garnalenfan!) was lovend over deze heerlijke garnaalkroket.

 

à l'ostendaise - kom proeven

 

Krokantje van noordzeevis met dipsaus

à l'ostendaise - kom proeven
Dit gerecht stond op mijn lijstje en stelde niet teleur! Dit deed me geweldig denken aan fish & chips (maar dan zonder de chips) en was overheerlijk. Een lekker krokant korstje en perfect gegaarde vis binnenin. Ook het chilidipsausje paste perfect. Dit was zo lekker dat ik het zelfs moest delen met de dochter!

 

à l'ostendaise - kom proeven

 

Pietermanvisje met zoete aardappel en salsa verde

à l'ostendaise - kom proeven
Ik koos dit gerecht eigenlijk nogal impulsief omdat een ander gerecht uitverkocht was. Ik heb het mij echter niet beklaagd, integendeel. Volgens mij was dit zelfs √©√©n van de betere gerechtjes die ik geproefd heb. De combinatie van alle ingredi√ęnten was meer dan geslaagd en het zag er ook nog eens geweldig uit: het oog wil immers ook wat.

 

Gepofte polderaardappel met handgepelde grijze garnalen en bieslook

à l'ostendaise - kom proeven
Dit was opnieuw een keuze van Steven en ook dit bordje kon hij meer dan smaken. Wij eten eigenlijk nooit garnalen omdat ik er allergisch aan ben dus ik vermoed dat hij dat zondag meer dan goed wou maken!

 

à l'ostendaise - kom proeven

à l'ostendaise - kom proeven

à l'ostendaise - kom proeven

à l'ostendaise - kom proeven

à l'ostendaise - kom proeven

à l'ostendaise - kom proeven

 

Dame Blanche

à l'ostendaise - kom proeven
Steven opteerde voor die ene klassieker: een dame blanche. Een overheerlijke combinatie van smaken bestaande uit vanille roomijs, warme chocoladesaus en chocolade crumble. Ik hoorde hem niet klagen en ik herinner me ook geen aanbod tot even delen of proeven. Tiens…

 

à l'ostendaise - kom proeven

 

Boule de Mer

à l'ostendaise - kom proeven
Ik koos voor die andere klassieker die gewoon strand schreeuwt: een boule de mer (oftewel een luxeversie van een boule de berlin). Ik heb werkelijk nog nooit zo’n lekkere boule gegeten, laat staan dat die zo mooi gepresenteerd werd. Om duimen en vingers af te likken. Helaas wel moeten delen met de dochter, maar het is haar gegund!

 

à l'ostendaise - kom proeven

Dat het een geslaagd bezoek was, moet ik jullie wellicht niet meer vertellen. Ook qua organisatie was ik best tevreden: vrijwel iedereen slaagde erin om een plaatsje aan een tafeltje te bemachtigen en er was heel wat bewegingsruimte tussen de verschillende standjes door. Enkel de organisatie van de drank kon beter: die verliep nogal chaotisch waardoor de wachtrijen soms onnodig lang werden.

Of ik nog terugga? Zeker weten! Ik vind het trouwens de uitgelezen manier om op een ongedwongen manier nieuwe adresjes te leren kennen. Op een paar na kende ik geen enkel restaurant, maar ondertussen prijken ze wel in de bullet journal voor een mogelijke date night.

Misschien nog even meegeven dat wij uitgenodigd werden op dit evenement en een betaalkaart ter beschikking krijgen. Dat betekent evenwel niet dat het verhaal aangepast wordt: je leest een eigen en onafhankelijke mening waar ik volledig achter sta!

Zijn jullie ook fan van culinaire evenementen of ga je liever rustig op restaurant?