Amsterdam

Vorige week trokken we erop uit voor een weekendje Amsterdam. Deze korte citytrip kwam er niet zomaar en had ook een doel, namelijk het U2 concert dat op zondagavond plaats had in de Ziggo Dome, de concerttempel naast de Johan Cruijff ArenA (de vroegere Amsterdam ArenA).

Ja, we hadden ook even heen en terug kunnen rijden, maar wij wonen in the far west en om na het concert nog naar huis te rijden, zagen we helemaal niet zitten. Ik deed het al eens met mijn ouders na het Take That concert in 2011 en vond het, ook al was ik slechts passagier, ontzettend vermoeiend.

Steven was nog nooit in Amsterdam geweest, van mij moet het laatste bezoek van toch wel twintig jaar geleden dateren. We maakten er dus een driedaagse van: perfect om een stad een eerste keer te (her)ontdekken.

Ik had heel weinig voorbereid wegens de (vaak terechte) opmerking dat de planning veel te strak is en ik wou ook alles wat op zijn beloop laten. We kunnen altijd terug naar Amsterdam, er ligt nu éénmaal geen vliegreis van een zevental uur tussen zoals bij dat andere, nieuwe Amsterdam: New York.

Er was wel één verzoek van Steven zijn kant: een rondvaart op de grachten was een must. Voor de rest was ik redelijk vrij in de planning. Even schommelen boven de stad vond hij een minder goed idee dus greep ik mijn kans om er een bezoekje aan het Rijksmuseum bij te doen.
Mijn welgemeende excuses voor de lange intro en chapeau als je nog niet verder gescrolld ben tot bij de foto’s. Die laatste, daar kwam wat keuzestress aan te pas: de spreuk kiezen is verliezen mag hier gerust in het groot aan de muur hangen.

bijna 20000 stappen op dag 1

Ja, sinds ik een Fitbit heb, kick ik op het aantal stappen dat ik dagelijks afleg. De keuze om meer te stappen en geen openbaar vervoer te nemen, is dan ook vlug gemaakt.
amsterdam
Het was al na de middag toen we bij het Volkshotel in Amsterdam arriveerden en terwijl we wachtten op onze kamer maakten we van de gelegenheid gebruik om te lunchen in het restaurant van ons hotel, Canvas, op de zevende verdieping dan nog wel.
amsterdam
Uiteraard mocht een broodje kroket niet op het programma ontbreken: kwestie van de driedaagse goed te starten, nietwaar?
Trouwens, wat een uitzicht boven op hun terras!
amsterdam
amsterdam
Nadat we ons in de kamer ge√Įnstalleerd hadden, ging het te voet verder. Uiteraard niet zonder een stop aan het hotel van die vier Irish boys waar toch al een klein groepje fans had postgevat. Dat was trouwens het InterContinental Amstel Hotel dat even verderop in de foto’s van de rondvaart terugkomt.

amsterdam
Na een tiental minuutjes zaten we evenwel al in de Grachtengordel, wat het Volkshotel een ideale uitvalsbasis maakt, zeker wanneer je met de wagen naar Amsterdam komt.
De volgende uren hebben we vooral gewandeld door langs de grachten tot aan de Dam, het centrale plein in Amsterdam, vergelijkbaar met de Grote Markt van Brussel en andere steden. Nog steeds even toeristisch als twintig jaar geleden dus daar bleven we ook niet lang.

Read More

emma is twee!

Begin augustus vierde Emma haar tweede verjaardag. Aangezien we nog maar pas van onze vakantiebestemming terug waren, planden we haar feestje enkele dagen later. Ook die tweede verjaardag is best speciaal en wellicht alle verjaardagen die volgen ook (zeker aangezien het hier normaliter bij één kindje blijft), maar toch: niks kan tippen aan die eerste verjaardag.
verjaardag emma
verjaardag emma
Alhoewel, in de aanloop naar haar tweede verjaardag was ik best emotioneel. Het blijft ongelooflijk hoe graag je iemand kan zien en de liefde voor een kind valt, alle clichés ten spijt, met niks te vergelijken.
verjaardag emma

Emma heeft voorlopig nog geen notie van trends of hypes dus ik kon me ook deze keer laten gaan, maar hield het al bij al binnen de perken (zeker in vergelijking met vorig jaar).
verjaardag emma
verjaardag emma
Het concept bleef dan ook onaangeroerd: de grootouders kwamen in de late namiddag langs voor een stukje taart en ’s avonds schotelde ik hen een bord (of twee) spaghetti voor. Dat kan je makkelijk op voorhand klaarmaken en Emma vindt het ook lekker. Niet onbelangrijk!
verjaardag emma
verjaardag emma
Over die taart heb ik trouwens nog een leuke anekdote. Ik had die taart al eeuwen, nog voor er sprake was van kinderen, gepind via Emily Schuman van Cupcakes & Cashmere. Zij maakt deze taart elk jaar voor haar dochter en dit leek me ook leuk: om zo’n echte klassieker in huis te hebben die elk jaar terugkeert. Vorig jaar vond ik hem best ok, maar er konden nog een aantal zaken beter. Ik had nog wel mijn notities van het recept, maar dat was nu verhuisd naar een betalend platform. Ondertussen ben ik, na een proefperiode die je blijkbaar enkel telefonisch kan/kon opzeggen, een abonnement op dit platform rijker (of armer, ’t is te zien hoe je het bekijkt), maar weet ik wel hoe ik de taart perfect kan maken. Ik was er dan ook heel trots op! Het decoratiewerk? Daarvoor heb ik heel veel op Instagram (af)gekeken, ik geef dat zeker toe.
verjaardag emma
De inspiratie voor het boeket bloemen op tafel haalde ik trouwens bij Plukgeluk, het bedrijfje van (online) vriendin Kim.

Op weekdagen is Emma best sober gekleed, want die kleren gaan toch onmiddellijk de was in. Voor haar verjaardag mocht het natuurlijk iets meer zijn. Enter onze goede vriendin (nah, not really) Stella McCartney. Ik vind er altijd wel een topstuk voor Emma en dat was ook dit jaar niet anders.
verjaardag emma
Het leuke kroontje/speldje vond ik bij Studio Lala. Om mee te zijn met deze tijd: neen, er is niks gesponsord, maar ik vind Studio Lala echt de beste online winkel voor feestgerief.
verjaardag emma
Hele leuke service en de pakketjes zijn zo mooi samengesteld dat het feest al begint bij ontvangst van je pakje. Customer service met een plus!

verjaardag emma
verjaardag emma
verjaardag emma
verjaardag emma
verjaardag emma
verjaardag emma
verjaardag emma
En Emma? Tja, die werd heel wat pakjes rijker, vond de besjes op de taart ontzettend lekker en genoot ten volle van alle aandacht en heeft weer een honderdtal foto’s bij voor haar archief. Wij, en dan spreek ik ook namens de oma’s en opa’s, genoten al even veel mee!
verjaardag emma
verjaardag emma
Op een warme septemberavond trokken we ook nog eens richting bos om die verjaardagsoutfit nog eens vast te leggen. Herinneringen voor later: je kan er niet genoeg van hebben, right?

when in london – dag 3

Onze afsluitende dag in Londen was, in tegenstelling tot de overige dagen, vrijwel helemaal ‘gepland’. Zo had ik gereserveerd voor het ontbijt en de afternoon tea en tussen die twee in bezochten we ook nog de Sky Garden.

Ik neem jullie even mee op onze laatste dag aan de hand van een aantal foto’s!

Londen dag 3
Londen dag 3
Londen dag 3
Ja, wij zijn fan van dit hotel. De inrichting en netheid waren top, maar vooral de ligging was de beste die we ooit in Londen hadden. Ik twijfel nog even om ook in Amsterdam dit hotel te boeken, maar wellicht gaan we voor het Volkshotel dat toch heel wat goedkoper is en er heel leuk uit ziet.
Wellicht kunnen andere CitizenM bezoekers mij bevestigen dat de tapijten in de hotelgang telkens de plattegrond van de buurt van het hotel hebben?

View this post on Instagram

onze maandagochtend was anders best ok, hoor.

A post shared by Kelly Steenlandt (@kellysteenlandt) on


Ontbijten deden we bij Duck & Waffle. Een restaurant dat 7 dagen op 7 en 24 uur op 24 geopend is √©n bovendien gelegen op de 40ste verdieping. Er is een dress code (uiteraard) en een tafeltje is yours voor de volle 60 minuten, daarna is het aan de volgende gasten. Ik las heel wat goeds, maar ik verliet het toch wat teleurgesteld. Lag het aan het feit dat ik niet de legendarische duck & waffle als ontbijt koos (het idee van eend op mijn nuchtere maag te eten, tja) of aan de wat ‘versleten’ indruk van meubilair in inrichting? Ik weet het niet, maar het zal me niet bijblijven. Ok, het zicht is heel mooi, maar daar kan je ook op andere manieren van genieten.

Londen dag 3
Londen dag 3
Stond al lang op het verlanglijstje, maar nog niet binnen geraakt wegens hun reservatiesysteem: de Sky Garden. Ik heb heel wat foto’s van deze plek en zal die eens in een aparte blogpost gieten met alle informatie die jullie nodig hebben (inclusief tips & tricks) voor jullie bezoek!

Londen dag 3
Londen dag 3
Een zicht om bij weg te dromen. Alhoewel ik niet helemaal aan het dromen ben want ik had toen net telefoon gekregen van de crèche dat Emma ziek was. Bovenop een kantoorgebouw (en niet zomaar een kantoorgebouw want de Sky Garden) in Londen, of all places!
Londen dag 3
Tip: altijd even naar boven kijken, waar ter wereld je ook bent (helaas kan dat in de slaapkamer voor een spin op het plafond zorgen, maar daar denken we nu even niet aan).

Londen dag 3
Londen dag 3
Van bucket lists gesproken: afternoon tea in Londen stond al jaren op die van mij. Het kwam er nooit van want toch aan de dure kant. Ergens in mei van dit jaar had ik zo’n what the hell-moment en reserveerde ik voor afternoon tea bij Sketch. Niet goedkoop, maar ik zal nu ook niet bij elk bezoek aan Londen een afternoon tea doen dus is het motto: we doen het meteen goed. Het was allemaal very pink, maar het was het zeker waard. Ook hier zal ik eens apart over bloggen want ja.. de toiletten alleen al! Ja, de toiletten: er zat wellicht meer volk op de pot dan in het restaurant. Just wait and see.

Londen dag 3
Londen dag 3
Londen dag 3
Een laatste bezoekje aan CitizenM om onze koffers op te halen en…
Londen dag 3
Londen dag 3
… nog even te genieten van het zicht op hun dakterras. Het was toen iets na vier lokale tijd en hoewel het nog maar maandag was, werd er al van after work gedaan. I like the way they think!

Londen dag 3
Als je chance hebt, boek je een Eurostar-rit aan een deftige prijs en ik vind het een geweldig manier van reizen. Voor ons wel een beetje vervelend om het ritje naar Brussel er nog eens bij te nemen, maar ook op te lossen door op te stappen in Rijsel. Hoe dan ook: tot nu toe ben ik altijd heel tevreden geweest van Eurostar al is de Eurotunnel Shuttle (met de wagen op de trein) een meer dan te overwegen alternatief wanneer je met het gezin of met vrienden richting Verenigd Koninkrijk reist.