perseid meteor shower x dandan

In case you didn’t know yet, I’m a big fan of meeting new, possibly foreign, people. I love hearing the stories they have whether they’re about their travels or about their home country.
When the people of Walkie Talkie kindly invited me to join Zhao Dandan on one of many activities as part of her summer program here in Belgium, I didn’t blink and scored the husband and I an invite for a night of star gazing (and possible perseid meteor showers) at the Kesselse Heide in collaboration with astronomy club Urania.

dandan15
dandan15
dandan15
Before telling you a couple of anecdotes from our night in Antwerp, let me introduce you to Zhao Dandan: Zhao Dandan is a 23 year-old student who lives in Shangai. This summer, she’s touring the province of Antwerp and attending multiple summer events (she was at Tomorrowland!). No hotels for Zhao Dandan though as she stays with locals every night. During her stay she is putting updates on every possible (social) media channel through her blog, Facebook, Twitter, Instagram and Snapchat (user: toerendetoerist) account.

Fast forward to August 12th, which marks nearly the end of her stay in Belgium and also the best night to watch the perseid meteor shower (I included a link for you to read up on this, otherwise I would have to ask my husband/amateur astronomer to write here).

First of all, I’m not going to say we lucked out on the weather, that would be a total lie, but I was happy that it wasn’t fully clouded. So, while the weather conditions were not optimal that night, they could’ve been way worse.

We briefly met up with Zhao Dandan and introduced ourselves. Guess what? She must’ve remembered we’re from the Bruges area because she confided with us that she visited Bruges earlier that day! That is always fun to hear!
I guess it must’ve been a couple of overwhelming weeks for her, attending all these events, meeting all those people and I was happy to have met her that night.

We spent the next two hours star gazing (him) and attempting to take decent photos (her). I managed to spot five shooting stars, a huge success for someone like me. The photography part didn’t go so swell, though. Light pollution was very bad and there were light clouds on the sky surface which did no good at all.
I also learned that not every lens works the same way when photographing starry skies: not every lens should be fully set to infinity, some should be set just before that point so after a bit of trial and error I did get that part right. I managed to work a bit on the photos in Lightroom, but they’re not nearly as good as the one I took in France earlier this summer (of course, weather conditions were way more optimal there).

We did see the ISS pass by which I captured in one of the photos. I’ve seen it a couple of times from my backyard already and I always feel it to be something special, knowing there are people up there.

It was the first time we spent a night out chasing the perseid meteor shower and I loved every bit of it. My husband loves everything that has to do with astronomy so he was happy to tag along that night as well.

See you next year, dear shooting stars!

8 Comments

  1. itgirlkym augustus 15, 2015

    wij zijn opgestaan om half drie. lange broek, lange mouwen aan (ik haat muggen). en dan onze tuin in. vergezeld door drie kittens. en na een kwartiertje hadden the boyfriend en ik drie vallende sterren gezien. en maar 1 wens natuurlijk!

    mooie foto’s!!

    Beantwoorden
    • kelly augustus 24, 2015

      Ik ben die wens rats vergeten! Zo geconcentreerd kijken en foto’s nemen, hé.

      Maar zaterdag hebben we opnieuw twee vallende sterren gespot en toen heb ik er wel ééntje gedaan!

      Beantwoorden
  2. Claire augustus 18, 2015

    Ah, dat was ook één van de activiteiten die ik graag had gedaan! Ik ben namelijk elk jaar belachelijk enthousiast over de Perseïden, trek telkens in het holst van de nacht naar buiten, en zie zelden meer dan 1 of 2 vallende sterren 😀 Dit jaar zag ik er één, maar wel vanop de parking van ons appartementsgebouw in het centrum van Gent, dus met die context was het eigenlijk nog een succes, haha. Blij dat jij er ook gezien hebt. Ik wil ook al lang eens naar een observatorium, het gaat er ooit es van komen, écht!

    Beantwoorden
    • kelly augustus 24, 2015

      Ondertussen heb ik er nog 2 meer gezien (zaterdagnacht!), dit is dus een topjaar.
      Jammer dat ik bijna telkens de bijhorende wens vergeten ben. 😉
      Wanneer je de kans krijgt, moet je echt eens naar zo’n observatorium gaan. Ik kan er ondertussen al een pak afvinken: Brugge, LA, Flagstaff, maar nog steeds torenhoog op het verlanglijstje staat een nachtje boven op het observatorium van Pic du Midi in de Franse Pyreneeën. Moet echt magisch zijn.
      En zeggen dat ik niets van heel dat heelal ken, hé!

      Beantwoorden
  3. Wat cool! Ik heb spijt dat ik geen sterren heb gekeken die nacht, moet zo mooi zijn! En het ISS heb ik ook nog nooit gezien denk ik! Duidelijk eens werk van maken 😉

    Beantwoorden
    • kelly augustus 24, 2015

      Je kan er nog altijd zien nu, maar het loopt wel op zijn einde. Ik heb er zaterdagnacht nog twee gezien!
      Tip voor het ISS: weerman Frank Deboosere tweet telkens ruim op voorhand waar en wanneer je het ISS kan waarnemen. Vlug zijn is de boodschap, want voor je het weet, is het weeral voorbij.

      Beantwoorden
  4. Laura augustus 24, 2015

    Cool! Sinds ik een lief heb die een paar jaar geleden de Sterrenolympiade heeft gewonnen ben ik ook wat meer geïnteresseerd in en gefascineerd door ons heelal! (Vooral omdat hij het zo leuk kan uitleggen, haha.) Enkele weken geleden zijn we bij een sterrenwacht naar Jupiter en de maan gaan kijken en WTF, door een telescoop is alles ZO impressionant!
    Maar anyway, kijken naar vallende sterren blijft één van de leukste activiteiten ever en zo fijn dat je er zelfs goede foto’s van hebt kunnen maken! (In vergelijking met mijn pogingen zijn deze foto’s heeeeel goed gelukt.)

    Beantwoorden
    • kelly augustus 24, 2015

      Oh, wat leuk! Mijn man sleept me naar elk observatorium mee! Op reis hadden we geluk want in de VS kan je gratis door de telescopen kijken. We hebben dat dan ook gedaan in Los Angeles en Flagstaff (waar ze Pluto ontdekt hebben!).
      Dankjewel! Ondertussen heb ik nog het één en ander gelezen over het nemen van dergelijke foto’s, dus volgend jaar nieuwe poging in een minder lichtrijke omgeving (net over de grens in Frankrijk zou dat moeten lukken).

      Beantwoorden

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.