een droomweekend in parijs-roubaix met unilin en quick-step

Zoals jullie wellicht wel weten, ben ik een grote koersfanaat. Tegenwoordig net iets minder dan vroeger, maar bij momenten toch nog hevig. De tijd ontbreekt me om intensief alles rond het wielrennen te volgen dus pik ik er een aantal wedstrijden uit. Veelal zijn dat de voorjaarsklassiekers, zoals Parijs-Roubaix, en de Tour de France. Wat daarnaast gebeurt, volg ik met een half oog en mijn kennis van de (jonge!) mannen in het peloton is niet meer wat het ooit geweest is. Maar het gezegde ‘oude liefde roest niet’ heeft hier wel zijn plaats. Als we al eens naar een wedstrijd gaan kijken dan wordt dat vlammetje in sneltempo aangewakkerd.

parijs-roubaix 2017 #thxtom
parijs-roubaix 2017 #thxtom
parijs-roubaix 2017 #thxtom
parijs-roubaix 2017 #thxtom
parijs-roubaix 2017 #thxtom

Na de wijzigingen in het parcours van de Ronde van Vlaanderen de afgelopen jaren is Parijs-Roubaix meer dan ooit mijn favoriete voorjaarsklassieker. Zowel bij droog als nat weer zorgt deze koers altijd voor waanzinnige taferelen en niet zelden een onverwachte winnaar. Een loodzware koers ook. Bovendien vind ik deze de leukste om ter plaatse te volgen. Het is één groot (volks)feest en gelukkig maar op korte afstand van ons thuis.

In het verleden had ik het geluk om al een paar keer een pasje te hebben voor de Village du Départ van de Tour de France. Keer op keer een fantastische ervaring en dat smaakte naar meer. Een ritje in een wagen langs het parcours, misschien zelfs een volgwagen. Wishful thinking dacht ik telkens. Tot ik op een dinsdag in april een telefoontje kreeg van Eline van King George. Eén van de merken die zij vertegenwoordigen is Quick-Step Floors. Blijkbaar was er een plaatsje vrij in de VIP wagen voor Parijs-Roubaix. Of ik interesse had om mee te gaan? Dat moest ze mij geen twee keer vragen. Binnen het halfuur had ik Steven kunnen bereiken en liet ik haar weten dat het felbegeerde plaatsje wel degelijk voor mij bestemd was.

Een paar dagen later was het zo ver. De avond voor Parijs-Roubaix spraken we af in Kortrijk van waar we met een aantal wagens richting Chantilly vertrokken. Chauffeur van dienst was Jo Planckaert: de sfeer zat er dus meteen goed in. De rit vloog voorbij en voor we het wisten, waren we ingecheckt in ons hotel in Chantilly en zaten we alweer in het busje richting diner. Een diner met renners, ploegleiders, personeelsleden en andere gasten van het Quickstep team en bij uitbreiding hun sponsors, Unilin en Latexco. Leuk detail: wij moesten nog aan het dessert beginnen toen Tom Boonen en co richting dromenland vertrokken. Dromen van die vijfde kassei wellicht. Er werd ons gevraagd om de renners niet lastig te vallen dus ik nam er ook geen foto’s. Iedereen zag het op dat moment nog goed zitten en dus installeerden we ons in de bar. Uiteindelijk was het al middernacht toen we terug in het hotel waren. Vlug in bed dus want op zondag was het vroeg dag voor het rennersontbijt.

Zondagmorgen waren de zenuwen hoog gespannen in Auberge du Jeu de Paume. Zichtbaar gespannen zelfs. Uitzondering op de regel was Zdenke Stybar: immer vrolijk en uiterst sympathiek. Ik heb het wel voor hem na die tweedaagse. Na een heerlijk ontbijt vertrokken we in kolonne richting Compiègne waar het startschot gegeven werd van deze 115de editie van Parijs-Roubaix. Aan de start kuierden we door het rennerspark en deelden we Tom Boonen-maskers uit. Daar is de één al creatiever mee dan de andere, me dunkt. Nog voor de start zaten we alweer in ons busje richting de eerste stop van de dag. Het mag gezegd zijn: we werden uiterst goed gesoigneerd. Bubbels, hapjes en over de middag een heerlijke, frisse lunch.

Uiteindelijk probeer je met zo’n busje zoveel mogelijk stops aan te doen, maar wel strategische stops. Na een kasseistrook dus want in de koffer hadden we reservewielen en drinkflessen mee voor de renners. Chapeau aan Jo Planckaert trouwens om ons overal door te gidsen. Het was bijlange niet evident want veel straten werden (wellicht door de terreurdreiging) ook voor de karavaan afgesloten.
Een pitstop bij een kennis van Jo leverde ons nog een ijsje op en de finale bekeken we op een event van Unilin zelf (voor hun werknemers). Een finale waar we op een andere ontknoping gehoopt hadden, goed wetende dat deze er wel in zat. Een beetje sneu voor Tom en de manier waarop hij na zijn allerlaatste profwedstrijd naar de bus terugkeerde. Ik snap zijn teleurstelling wel en als de goesting er nog is, moet het verdomme zeer doen. Ik kan niet zeggen dat ik anders zou reageren in zijn plaats.

En toch.. het laatste beeld spreekt helaas boekdelen. Hij is verleden tijd, maar gelukkig niet voltooid. Daarvoor heeft hij een veel te indrukwekkend palmares.
#thxtom, niet alleen van mij, maar van je vele supporters voor al die mooie jaren in het (prof)wielrennen.

parijs-roubaix 2017 #thxtom
parijs-roubaix 2017 #thxtom
parijs-roubaix 2017 #thxtom
parijs-roubaix 2017 #thxtom
parijs-roubaix 2017 #thxtom

parijs-roubaix 2017 #thxtom
parijs-roubaix 2017 #thxtom
parijs-roubaix 2017 #thxtom
parijs-roubaix 2017 #thxtom
parijs-roubaix 2017 #thxtom
parijs-roubaix 2017 #thxtom
parijs-roubaix 2017 #thxtom
parijs-roubaix 2017 #thxtom
parijs-roubaix 2017 #thxtom
parijs-roubaix 2017 #thxtom
parijs-roubaix 2017 #thxtom
parijs-roubaix 2017 #thxtom
parijs-roubaix 2017 #thxtom
parijs-roubaix 2017 #thxtom
parijs-roubaix 2017 #thxtom
parijs-roubaix 2017 #thxtom
parijs-roubaix 2017 #thxtom
parijs-roubaix 2017 #thxtom
parijs-roubaix 2017 #thxtom
parijs-roubaix 2017 #thxtom
parijs-roubaix 2017 #thxtom
parijs-roubaix 2017 #thxtom
parijs-roubaix 2017 #thxtom
parijs-roubaix 2017 #thxtom
parijs-roubaix 2017 #thxtom
parijs-roubaix 2017 #thxtom
parijs-roubaix 2017 #thxtom
parijs-roubaix 2017 #thxtom
parijs-roubaix 2017 #thxtom
parijs-roubaix 2017 #thxtom

3 Comments

  1. Josie mei 26, 2017

    Echt wel een droomweekend!
    Supermooie foto’s ook!

    Beantwoorden
  2. Katrien mei 29, 2017

    Superleuke ervaring lijkt me. Ik heb onlangs de kans gehad om met Sport Vlaanderen in een busje mee de Waalse Pijl te doen. Ik heb een doldwaas dagje koers gehad. Voor herhaling vatbaar!

    Beantwoorden
  3. Falderie juni 3, 2017

    Héél mooie foto’s!

    Beantwoorden

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *