varia

westhoek toer t.v.v. sos kinderdorpen

Afgelopen herfst nam ik deel aan de bloggersveiling t.v.v. SOS Kinderdorpen. Ik stond zelf in de aanbieding en ga deze zomer een dagje op stap met de inspirerende Elke. Natuurlijk kon ik het niet laten en sloeg ik zelf ook aan het bieden. Ik won twee keer en ging enkele weken terug op stap met buit nummer 1: Lieselotte.
westhoek toer t.v.v. sos kinderdorpen
Ik lees graag haar blog (dat schrijven zit daar toch wel een beetje in het bloed, hoor) en ze had ook iets leuks in de aanbieding! Samen met haar man, zoon en mijn man gingen we op Westhoek Toer. Lees: een rondje rond Ieper langs bezienswaardigheden die betrekking hebben op WOI. Wij, en dan vooral Steven, hebben wel een zekere interesse in het oorlogsgebeuren. We bezoeken dan ook vaak musea of plaatsen die hier iets mee te maken hebben. Alhoewel de Westhoek onze bijna-achtertuin is, waren we nog niet veel verder dan het In Flanders Fields museum in Ieper geraakt. Een ware schande, ik weet het. Die zonnige, maar winderige zondag waren het dus de spreekwoordelijke twee vliegen die van de partij waren: we steunden een goed doel én we zouden eindelijk eens een aantal van die wereldberoemde plaatsen bezoeken.

westhoek toer t.v.v. sos kinderdorpen
westhoek toer t.v.v. sos kinderdorpen
westhoek toer t.v.v. sos kinderdorpen
westhoek toer t.v.v. sos kinderdorpen

En of we gesoigneerd werden die dag! ’s Morgens stond ons een heerlijk ontbijt te wachten en daarna nam Pieter, de man van Lieselotte, het roer over. Als een volleerd gids bracht hij ons naar een aantal must-visits in de regio. Maar dat was nog niet alles: gewapend met de nodige aantekeningen gaf hij ons telkens ook een meer dan volledige uitleg zodat we ’s avonds als echte kenners naar huis reden. Alhoewel, eerlijk is eerlijk: Steven zal de kenner zijn. Hij neemt dat nog meer op dan ik en bovendien heb ik het altijd druk met het nemen van foto’s. Meestal lees ik dus achteraf wat bij, maar dat mag geen probleem zijn met alle informatie voorhanden en een uitstekende goodie bag!

westhoek toer t.v.v. sos kinderdorpen

Omdat die beelden waarover ik het net had anders ook maar op mijn harde schijf staan, neem ik jullie even mee op Westhoek toer door mijn lens. Met hier en daar een woordje uitleg uiteraard!

 

Site John McCrae

Deze site bestaat uit Essex Farm Cemetary en vlak ernaast de bunkers waar John McCrae zijn wereldberoemde gedicht In Flanders Fields schreef. Uiteraard is dit één van de meest gekende plaatsen om te bezichtigen. Ook indrukwekkend: het herdenkingsmonument van de 49th (West-Riding) Division op de aanpalende kanaaldijk.

westhoek toer t.v.v. sos kinderdorpen
westhoek toer t.v.v. sos kinderdorpen
westhoek toer t.v.v. sos kinderdorpen
westhoek toer t.v.v. sos kinderdorpen
westhoek toer t.v.v. sos kinderdorpen
westhoek toer t.v.v. sos kinderdorpen
westhoek toer t.v.v. sos kinderdorpen
westhoek toer t.v.v. sos kinderdorpen

 

Yorkshire trench & dug-out

Midden in een industrieel gebied bezochten we de site Yorkshire Trench & Dug-out. Yorkshire Trench was een loopgraaf die dateert uit 1915 en tot in 1917 verder gemoderniseerd werd, inclusief een diepe ondergrondse schuilplaats. In de jaren ’90 werd deze bij toeval ontdekt en werd de loopgraaf over een afstand van bijna 70 meter gerestaureerd. Leuk detail: het grondplan van de onderaardse dug-out wordt bovengronds weergegeven.

westhoek toer t.v.v. sos kinderdorpen
westhoek toer t.v.v. sos kinderdorpen
westhoek toer t.v.v. sos kinderdorpen
westhoek toer t.v.v. sos kinderdorpen
westhoek toer t.v.v. sos kinderdorpen

 

Gedenksteen Harry Patch

Harry Patch was met zijn 111 jaar één van de laatste twee nog levende Britse veteranen uit de Eerste Wereldoorlog. In Langemark-Poelkapelle vind je op een nogal verborgen plekje een gedenksteen voor hem terug.

westhoek toer t.v.v. sos kinderdorpen

 

Duitse militaire begraafplaats, Langemark

Tijdens de Eerste Slag bij Ieper in 1914 sneuvelden hier tal van (jonge) Duitse vrijwillige soldaten. Daarom kreeg deze Duitse verzamelbegraafplaats ook de naam Studentenfriedhof. Er liggen meer dan 44 300 Duitse soldaten begraven, de helft ervan in het kameradengraf nabij de ingang van de begraafplaats.
westhoek toer t.v.v. sos kinderdorpen
westhoek toer t.v.v. sos kinderdorpen
westhoek toer t.v.v. sos kinderdorpen
westhoek toer t.v.v. sos kinderdorpen
westhoek toer t.v.v. sos kinderdorpen
westhoek toer t.v.v. sos kinderdorpen
westhoek toer t.v.v. sos kinderdorpen
westhoek toer t.v.v. sos kinderdorpen
westhoek toer t.v.v. sos kinderdorpen

 

Tyne Cot Cemetery

Bijna 12 000 graven en 35 000 namen vermisten maken van Tyne Cot de grootste Commonwealth begraafplaats ter wereld (!) en een stille getuige van de Slag bij Passendale.
westhoek toer t.v.v. sos kinderdorpen
westhoek toer t.v.v. sos kinderdorpen
westhoek toer t.v.v. sos kinderdorpen
westhoek toer t.v.v. sos kinderdorpen
westhoek toer t.v.v. sos kinderdorpen
westhoek toer t.v.v. sos kinderdorpen
westhoek toer t.v.v. sos kinderdorpen
westhoek toer t.v.v. sos kinderdorpen
Blogger husbands be like…
westhoek toer t.v.v. sos kinderdorpen

Vertrekken deden we niet zonder eerst een overheerlijke ovenschotel aan de hand van Lieselotte te verorberen en met onze goodie bag zodat we tal van volgende uitstapjes in de regio kunnen plannen!

westhoek toer t.v.v. sos kinderdorpen
westhoek toer t.v.v. sos kinderdorpen
westhoek toer t.v.v. sos kinderdorpen

Dankjewel voor de fijne dag, Lieselotte en Pieter!

 

 

Alle beelden werden gemaakt met deze geweldige camera.

verbeelding book challenge 2017

verbeelding book challenge

Via Valerie kwam ik terecht op de Verbeelding Book Challenge 2017 van Kathleen. Ik zag de editie van vorig jaar al eens passeren, maar de omvang bezorgde mij toch de nodige schrik. Zeker omdat ik terug plezier wou vinden in het lezen van boeken en het niet als een verplichting wou zien. Uiteindelijk las ik een zestal boeken wat voor mij veel is wanneer je dit tegenover het gemiddeld aantal gelezen boeken van de afgelopen jaren zet.

Nu ik dit jaar weer over de challenge las, begon het toch wel te kriebelen. Ik doe bij deze dus officieel mee. Of ik alle titels van de lijst zal kunnen schrappen, valt nog af te wachten. Plezier hebben in het lezen is voor mij nog steeds de topprioriteit. Over ruim 11 maanden zal ik kunnen zeggen of ik én daar in geslaagd ben én de challenge tot een goed einde bracht.

Wanneer ik de lijst bekijk, denk ik zo al aan een paar titels in mijn boekenkast. Meteen een aantal nummers die ik kan schrappen (mits het boek te lezen natuurlijk). Ja, de bedoeling is om effectief in het eigen boekenarchief te duiken. Ik heb heel wat boeken, maar ze blijven vooral ongelezen. Hoog tijd om hier verandering in te brengen.

Om een tipje van de sluier op te lichten, geef ik alvast de challenge mee met de titels die ik (onder voorbehoud) al ergens kwijt wil:

  1. Een boek met meer dan 700 pagina’s
  2. Een boek met minder dan 200 pagina’s
  3. Een boek geschreven door meerdere auteurs
  4. Een boek geschreven door iemand die jonger is dan jou: Lize Spit – Het Smelt
  5. Een waarvan er wereldwijd minstens 100.000 exemplaren werden verkocht
  6. Een self published boek
  7. Een boek gepubliceerd in 2017: Evi Renaux – Plan B
  8. Een boek geschreven door een celebrity (filmster, muzikant,…): Amy Poehler – Yes Please
  9. Een boek met een titel die meer dan vier woorden telt (want er gaat niets boven een boek met een lange titel)
  10. Een boek met een titel die bestaat uit één woord: Jane Austen – Emma
  11. Een boek met een kleur in de titel
  12. Een boek met een nummer in de titel
  13. Een boek met een illustratie op de cover
  14. Een non-fictie boek: Walter Isaacson – Steve Jobs
  15. Een boek over boeken of waarin boeken een belangrijke rol spelen
  16. Een boek over reizen of waarin een reis een belangrijke rol speelt (roadtrip, wandeltocht,…)
  17. Een boek over muziek of waarin muziek een belangrijke rol speelt
  18. Een boek waarin één van de seizoenen centraal staat
  19. Een boek waarin meerdere generaties van één familie aan bod komen
  20. Een boek gepubliceerd voor je geboren werd
  21. Een boek dat je al een keertje las: Gerda Van Cleemput – Haar Naam is Doro M.
  22. Een ver-van-je-bed-boek oftewel een boek dat zich aan de andere kant van de wereld afspeelt
  23. Een boek dat zich afspeelt in een land waar je al een keertje op reis bent geweest
  24. Een boek uit de bibliotheek
  25. Een boek dat je leende van een vriend(in) of een mede Verbeelding Book Club lid
  26. Een boek met een vleugje magie erin (full on fantasy of magisch realisme)
  27. Een boek dat je ooit op school moest lezen om te zien wat je er nu van denkt of om het eindelijk te lezen omdat je het toen niet las
  28. Een boek dat iedereen en z’n moeder al heeft gelezen, behalve jij
  29. Een boek dat in ergens ter wereld op de verbannen lijst staat
  30. Een eerste deel in een reeks: George R.R. Martin – A Game of Thrones (a Song of Ice and Fire, Book 1)

Zijn jullie lezers? Zo ja, nemen jullie ook deel aan deze challenge?

mijn favoriete dingen van 2016

mijn favoriete dingen van 2016

De eerste paragraaf in de gelijknamige blogpost van Kelly zou ik hier gewoonweg kunnen kopiëren en plakken. Uiteraard komt zij dan ook met een geweldige oplossing die ik maar al te graag overneem. Credit where credit is due dus we danken ook nog eens Cait Flanders en Alexandra Franzen.

Om het nog maar eens over het voorbije jaar te hebben. Was dat spectaculair? Ja, natuurlijk. De impact van de geboorte van je eerste kind mag je niet onderschatten. Het is meteen ook de reden waarom het ook hier niet meteen het jaar van de grote ontdekkingen was. Heel wat bezigheden stonden op non-actief, enkel het aantal uren tv waren toch aanzienlijk hoger dan andere jaren. En ik ben ook oprecht blij met het aantal pagina’s dat ik op papier en op mijn Kindle verslonden heb.

Wat mij dan zoal blij maakte in 2016?

boeken/tv/films/podcasts/muziek

  • Ik nam me voor om elke maand een boek te lezen. Het zijn er uiteindelijk bijna zes geworden wat ik nog altijd bijzonder straf vind. Ik durf mezelf nog steeds een boekenwurm noemen, getuige daarvan het aantal boeken dat ik nu al bezit en de bibliotheek waar ik van droom. Echter, in mijn tienerjaren kwamen met tv en “tinternet” ook andere interesses in mijn leven. Ik ben blij dat die laatste twee dit jaar toch al wat meer moesten wijken voor wat literatuur en hoop dit in 2017 verder te zetten. Dit jaar bleef vooral Us van David Nicholls me bij. Ik heb zo hard genoten van dit boek dat ik het jammer vond dat ik aan de allerlaatste pagina beland was. Wil je mijn literaire avonturen mee volgen, dan kan dat op Goodreads!
  • Ik ben al sinds mijn early teens een fervent tv-kijker. Toegegeven, ik kijk nog maar heel weinig kabel, zeker nu we een Netflix abonnement hebben. Dit jaar was ik grote fan van de terugkeer van De Mol en kon ik de echtgenoot vanaf de eerste scène voldoende boeien om samen de rest van het seizoen te volgen (voor hem de allereerste keer). In de eerste weken na de geboorte van Emma verslond ik allerlei series op Netflix. Van guilty pleasure Pretty Little Liars (omg! die semi-seizoensfinale!) tot lekker dier Harvey Specter in Suits. De laatste weken werkte ik vooral aan een inhaalmanoeuvre Game of Thrones. Steven vond het niet kunnen dat hij elk seizoen alleen moest kijken en dus hebben we op een paar weken tijd de volledige zes seizoenen bekeken. #longlivematernityleave
  • We gingen in het eerste halfjaar wel eens naar de film, maar naar onze normen bijster weinig. Er is me dan ook weinig bijgebleven. Ik heb wel genoten van Me Before You. Een tearjerker eerste klas, maar wat voor één! Zelfs bij het terugzien van de trailer moet ik al bleiten!
  • 2016 was ongetwijfeld het jaar van de podcasts! Weeral dankzij Kelly (die Kelly’s toch, hé)! Ik heb er bijlange niet zoveel beluisterd als ik wou en ik moet die nog ergens zien in te plannen, maar ik ben er echt wel fan van. Ik kan jullie weinig aanraden op dat vlak, maar ik hoop daar volgend jaar verandering in te brengen.
  • Muzikaal bracht 2016 weinig nieuws behalve het alom geprezen Bear’s Den. Wat een schijf! Ik tel al ongeduldig af naar hun concert in april!

mensen/inspiratie

  • Ik heb mijn bloglijstje stevig opgekuist dit jaar. Ik heb gewoon de tijd niet meer om alles te lezen. Ook hier ben ik met lijstjes beginnen werken. Bloggers die mij bekoren, staan in de must-read lijst, maar ik lees ook niet alles van hen, hoor. Vaste waarden zijn nog steeds A Beautiful Mess en Cupcakes & Cashmere. Ik heb ondertussen echt wel genoeg van de picture perfect blogs waarbij ik me eerder een “slons” op blogvlak voel. Neen, mijn huis ligt niet altijd proper en ja, ik post ook foto’s van mijn geliefde iPhone. Deze twee Amerikaanse blogs blijven trouw aan hun concept. Akkoord, ze zijn in hoge mate gesponsord, maar blijven toch wel authentiek en dat laatste mis ik echt wel. Binnen de Nederlandstalige blogs heb ik vooral bewondering voor Eliza die echt wel heel veel bereikt heeft met haar blog het afgelopen jaar. Voor 2017 blijf ik me concentreren op persoonlijke blogs want die zijn voor mij de essentie van het bloggen. Ik lees nu eenmaal graag hoe het er in een ander zijn ménage aan toe gaat en de zoveelste sponsordeal laat me eerder koud tenzij hij relevant is.
  • Afgelopen jaar stond ook in het teken van blogvriendschappen. Ik spendeer al ettelijke jaren op het wereldwijde web en ik kan zeggen dat ik hier ondertussen mooie vriendschappen aan overgehouden heb. Aan alle criticasters die commentaar hebben op wat ik deel en de tijd die ik online spendeer geef ik bij deze lik op stuk. Ongelooflijk wat voor fijne mensen ik heb leren kennen. Mensen die mij echt wel nauw aan het hart liggen en naar wie ik opkijk. Ik denk maar aan de West-Vlaamse bloggers met wie ik af en toe op dinner date ga. Stuk voor stuk straffe dames met elk hun eigen verhaal en voor wie ik echt wel bewondering heb! Ik ben hier echt wel dankbaar voor. Wat zou ik toch zijn zonder dat internet, hé?
  • Instagram vind ik nog steeds een geweldige inspiratiebron, maar soms ben ik het echt wel beu. Begrijp me niet verkeerd, maar de instagramwaardige wereld is toch niet alles. Ik probeer me hiervoor wel te behoeden door me soms even van mijn feed af te sluiten. Ik post dan zelf wel nog iets, maar ik scroll niet meer door de andere foto’s. Noem me een zaag, maar soms is het een beetje te veel. Kan iedereen dan maandagmorgen een foto van de livingtafel posten aub? Dank!
  • een beetje vanalles

  • In 2016 ontdekte ik vloggen. Rijkelijk laat, ja, maar beter laat dan nooit zeker? Hoe kwam ik daar ook alweer bij? Ja, door Hannes Coudenys. Ze noemen die mens een digital creative en dat past wel bij hem dus ik zal hem ook zo noemen. Hij vlogt twee keer per week en ik vind zijn vlogs echt geweldig. Terug datzelfde woordje: authentiek. ’t Is hier precies een rode draad, maar ik vind authenticiteit wel belangrijk. Een aantal weken terug las ik zijn boek Like my like en ik moet dringend nog eens in de archieven van Casey Neistat duiken. Ook Lieve gaf me nog een aantal vloggers om te volgen, dus dat is iets waar ik in 2017 mee verder ga. Zelf vloggen? Neen, tenzij mijn dag plots 48u duurt. Ik vind het al moeilijk om bij te blijven op Instagram stories dus dat vloggen is niet voor meteen.
  • In afwachting van mijn nieuwe iPhone was het afgelopen zomer grote kuis op mijn oude iPhone. Bij het in gebruik nemen van mijn nieuwste iPhone heb ik dus ook maar een beperkt aantal apps geïnstalleerd. Torenhoge favoriet is nog steeds VSCO waarmee ik mijn foto’s bewerk en Instagram. Ik vind het heerlijk scrollen door mijn eigen feed en alle fijne herinneringen te bekijken.
  • Ik schreef me in op een aantal gerichte nieuwsbrieven en dat bevalt me wel. Ik heb geen tijd om dagelijks alle soorten nieuwssites af te schuimen en nieuwsbrieven die die content bundelen hebben aan mij een goeie klant. Wie nog tips heeft voor dergelijke nieuwsbrieven is altijd welkom in mijn mailbox!
  • Onlangs kocht ik nog een aantal tweedehandsboeken via Books in Belgium. Toen ik de blog van Kelly las, had ik geen flauw benul dat ze het over diezelfde Books in Belgium had waar ik ook een aantal titels kocht. Om een lang verhaal kort te maken: mijn profiel op Books in Belgium vind je hier. Aangezien ik nogal veel boeken heb en ik nu ook niet in een kasteel woon, zal ik hier af en toe een boek te koop zetten. Wie weet zit er wel iets tussen voor jou. In de gaten houden dus!
  • Sinds twee weken zijn wij trotse bezitters van een Dolce Gusto. Ik bedoel maar, waarom hebben wij hier zo lang mee gewacht?!
  •  

    Dat was zo’n beetje alles waar ik aan moest denken bij een terugblik op het voorbije jaar. Dan rest mij nog enkel jullie een bijzonder fijn 2017 te wensen. Dat al jullie dromen gerealiseerd morgen worden en we zien elkaar terug in januari!

    open bedrijvendag 2016

    Komende zondag vindt alweer de 26ste editie van de Voka Open Bedrijvendag plaats. Een leuk evenement voor wie graag eens achter de schermen kijkt bij één van de meer dan 300 bedrijven die dit jaar deelnemen.
    Ik denk dat ik mezelf best als nieuwsgierig (in positieve zin!) en leergierig mag omschrijven. Bijgevolg kan een evenement zoals de open bedrijvendag mij zeker bekoren.
    Ik twijfelde dan ook niet lang toen de mensen van Walkie Talkie mij onlangs contacteerden met de vraag of ik zin had in een preview van de open bedrijvendag bij Arcelor Mittal in Gent.

    arcelor mittal - open bedrijvendag 2016

    Read More

    soundtrack of 2015

    soundtrack of 2015

    I like me a challenge or two, so it will come as no surprise that I’m participating in the newest Instagram challenge this month: #decemberreflections.
    Today’s topic is the Soundtrack of 2015. While I browsed through my Spotify playlists I created my own Soundtrack of 2015 compilation. I thought it would be nice to include it here, together with a couple of paragraphs on each song.

    Read More

    tina & amy for president

    Earlier this week my two BFFs (I wish!), Amy Poehler & Tina Fey, hosted what really felt like the (as they put it) final Golden Globe Awards. After all, it was their final turn as the show’s hosts. I will really miss their quirky jokes next time around and I am sure it will be difficult to find a fitting replacement for these two ladies.

    Read More

    bliss pop-up

    A new pop-up shop opened in Bruges last week. Soon to be Nordic concept webshop BLISS found its home in an old building and breathes Scandinavia. The house is decorated with most of the catalog that will be found in the future webshop. Think Scandinavian and even more Scandinavian with a focus on interior and kids and you’ve got most of the items of the shop covered.

    Read More

    titanen

    titanen
    titanen
    titanen
    titanen
    titanen
    titanen
    titanen
    titanen

    Now, March didn’t only bring Spring into the country. No, it also marked the first race of the cycling season on Belgian soil. Coinciding with this event was the launch of yet another sports publication (I know, us sports/cycling fans are spoiled brats, that’s for sure): Titanen.

    Titanen aims to bring us the stories of the present-day titans. We can find them in many fields and when thinking about cycling, I presume Fabian Cancellara is an obvious name to pop up. That’s how the first edition of Titanen is dedicated to Spartacus himself.

    I browsed their website before the launch and was surprised to find a slightly different publication on the newsstands. It’s printed on a small newspaper format and it has that wonderful smell when you turn the pages. Something I truly miss when browsing the internet.

    I spent one Sunday morning reading it and I would highly recommend it if you want to get to know Fabian a little better. It features a nice interview with him and the photography is top notch. There are quite a few contributions from people that I have been following for a while (online, that is), like Veerle Pieters. She provided a beautiful infographic about Fabian and even dedicated a blog post to the design process (which provides an equally interesting read).

    With “De Ronde” and “Paris-Roubaix” approaching fast, this might be your one read before you watch Fabian giving ‘full gas’ on the cobble roads this season.

    trek factory racing team presentation

    TREK Factory Racing
    TREK Factory Racing
    TREK Factory Racing
    TREK Factory Racing
    TREK Factory Racing
    TREK Factory Racing
    TREK Factory Racing
    TREK Factory Racing
    TREK Factory Racing
    TREK Factory Racing

    On Friday night I attended the official launch of the new Trek Factory Racing team. About 1200 fans, sponsors, Trek retailers and members of the press were in attendance at the special event held at the indoor velodrome in Roubaix. I think it comes as no surprise that they chose this location for their team presentation as their rider Fabian Cancellara secured his third victory of Paris-Roubaix less than a year ago near this venue.

    The launch was a full-day event with a morning ride with fans and riders and the team presentation itself in the evening. Considering my legs, general condition and lack of bike, I opted for the evening presentation.

    Heads up for Trek who are planning to build quite the fan empire with their newly launched fanclub (you can join for free here). I like how marketing has evolved and found its way into cycling. It gives fans the chance to participate in a beautiful story and I can only encourage that.

    Now, time to look at my calendar and see where I can support these lovely Trek Factory Racing guys!

    Andy Warhol – Life, Death and Beauty

    Andy Warhol - Life, Death and Beauty
    Andy Warhol - Life, Death and Beauty
    Andy Warhol - Life, Death and Beauty
    Andy Warhol - Life, Death and Beauty
    Andy Warhol - Life, Death and Beauty
    Andy Warhol - Life, Death and Beauty
    Andy Warhol - Life, Death and Beauty
    Andy Warhol - Life, Death and Beauty

    Yesterday I managed to sneak in a visit to the Andy Warhol exhibition, Life, Death and Beauty, at the recently renovated BAM in Mons.

    I thought I knew all there is to know about his work (like most of us do, I presume), but I was surprised to learn that there is much more to his work than the famous Marilyn Monroe images.

    The exhibition is a production of the Andy Warhol Museum of Pittsburgh and is host to a total of about 130 pieces, including works from a number of Belgian private collectors.

    Part of the exhibition is dedicated to the connection Warhol had with religion, which might come as a surprise to many of us (including me), but his more famous works also have their spot.

    I was really impressed with how the exhibition was curated and the interactive parts, such as the PopMaton, make it really accessible.

    Mons is set to be the European capital of culture in 2015 and I think this exhibition proves to be an excellent lead-up.

    Exhibition Andy Warhol – Life, Death and Beauty (05.10.2013-19.01.2014)
    BAM (Beaux-Arts Mons)
    Rue Neuve, 8 – 7000 Mons

    Opening hours: Tuesday to Sunday, 10am-6pm

    La Case de Cousin Paul

    La Case de Cousin Paul

    La Case de Cousin Paul

    La Case de Cousin Paul

    La Case de Cousin Paul

    La Case de Cousin Paul

    La Case de Cousin Paul

    La Case de Cousin Paul

    La Case de Cousin Paul

    La Case de Cousin Paul

    Anyone who has visited our house loves the fancy lights we have in our living room. I’m talking about the fancy lights cable by La Case de Cousin Paul. Ever since I saw these on a blog, I knew they were perfect for our home. Eventually, I found a store that sold a small selection of them in Belgium. I knew they had a number of stores in France, but it was only until a couple of weeks ago that I managed to set foot in one of them. Oh boy, never in my life did I see so many lights. Various sizes, but also exceptionally beautiful colours. I could definitely see myself decorating our home over the holidays with the small golden fancy lights. Of course I had to expand my collection (or rather start it) with a new set of lights perfect for autumn/winter.

    La Case de Cousin Paul Lille
    93 Rue Esquermoise
    59000 Lille

    Hugh Laurie & The Copper Bottom Band

    Hugh Laurie

    Hugh Laurie

    Hugh Laurie

    Hugh Laurie

    Hugh Laurie

    Hugh Laurie

    Hugh Laurie

    Hugh Laurie

    Hugh Laurie

    When I first heard about Hugh Laurie taking up a singing career, I was a bit sceptic. However, I soon forgot about the scepticism once I listened to his debut album Let Them Talk. When I learned that he was releasing a new album this year, Didn’t It Rain, I was eager to see him and The Copper Bottom Band live. The latter happened earlier this week at the Cirque Royal in Brussels. The husband (who is very much into blues and happily tagged along) and I agreed that this was the best live show we’ve seen this year (and one of the best ever). Hugh knows how to entertain the audience (he’s an actor after all), but he doesn’t steal the spotlight at all. The backing vocals sure had their fair share of fame during the evening, which I can only applaud. By the end of the night the audience was dancing along to the tunes of Hugh and his Copper Bottom Band and I guess most of us left the venue with that Let the Good Times Roll feeling.

    Record Store Day

    Record Store Day

    Record Store Day

    Record Store Day

    Record Store Day

    Record Store Day

     Record Store Day

    Record Store Day

    Record Store Day

    Last Saturday was the annual edition of Record Store Day. Record Store Day was founded back in 2007 as a day to celebrate the art of music. It is now celebrated all over the world, including Belgium. Festivities on Record Store Day include artists performing at various locations and the issuing of limited edition vinyl and CD releases. To mark this year’s Record Store Day, Belgian band The Van Jets released a limited edition vinyl of their hit song Broken Bones. To accompany the release, they played a short 15-minute set at the Vooruit in Ghent on Record Store Day. Only 200 numbered copies of this vinyl are available and number 59 is displayed in my living room as of Saturday. The band happily signed the vinyl for the occasion (check those signatures!) and also “scarred” all 200 vinyl sleeves themselves. If you want to know how The Van Jets interpret this scarring for life, check their Facebook for a video of the Broken Bones vinyl assembly line.

    Gent-Wevelgem

    20130324_gentwevelgem_001
    20130324_gentwevelgem_002
    20130324_gentwevelgem_003_004
    20130324_gentwevelgem_005
    20130324_gentwevelgem_006
    20130324_gentwevelgem_007
    20130324_gentwevelgem_008
    20130324_gentwevelgem_009
    20130324_gentwevelgem_010_011
    20130324_gentwevelgem_01220130324_gentwevelgem_013
    20130324_gentwevelgem_014
    20130324_gentwevelgem_015
    20130324_gentwevelgem_016
    20130324_gentwevelgem_017

    I think that by now you know that I’m into cycling. If not, then you probably will after reading this post. Last week I entered competition number 5654648 in order to stand a chance and win the VIP treatment at one of the Belgian races, Gent-Wevelgem. Surprisingly, I did win that invite for two! Since the hubby isn’t into cycling at all, I took my dad as my plus-one. Think food, food, food, cycling, drinks, some more cycling and even more food. We had lunch at a beautiful location (Landhuis ’t Molenhof), up on the Baneberg. The food was good, but it was the location that blew my socks off. From where we were seated in the restaurant we had a beautiful view overlooking the landscape and we could also see the riders pass by. However, when the male cyclists hit the Baneberg twice, I went outside to have a better look and take some photos. I was surprised to see that there were still a few great spots to watch the race. I’m so happy I was able to be part of this for once and so was my dad (look for him in photo number 10). Oh, and kudos to my dad for photo number 9, can you spot me?

    It’s that time of year again

    cycling season

    Could it be because of the nice sunny weather we had the last couple of days or is it simply that my love for cycling is resurfacing? Either way, I’m a bit giddy about the upcoming cycling season. I know that it has already started overseas, but the first Belgian race is on tomorrow. I’m already looking forward to attending the start tomorrow morning and catching a glimpse of the atmosphere surrounding it. Honestly, I haven’t been this excited about cycling in years. The fact that social media has now been fully incorporated into the peloton only adds to that.

    Queen B

    If you haven’t had the chance to watch Beyoncé’s Super Bowl 2013 halftime performance, then I’d suggest you do it now as Queen B killed it! Speaking of which, it seems like our Queen has adjusted quite well to her title as you can see in this ad for her upcoming world tour. No word yet on whether her King will join her on stage. I hope he does though, if only because I scored a pair of tickets for her Antwerp show. May’s already bringing us Ellie and now Beyoncé, I wonder what else it has in store.

    Put that record on

    Bat for Lashes - The Haunted Man

    Ellie Goulding - Halcyon

    The Van Jets - Halo

    Fall traditionally brings us new tunes. The haul this year has been quite impressive and there’s still two months to go in 2012. I’ve had these three albums on repeat for the last couple of weeks. I already can’t wait for more new albums to be released but for now, The Van Jets’ Halo has a great chance to become my 2012-favorite. I’m already looking forward to their November 10th gig as they’ll be playing the full record live. Usually, artists select a couple of songs from the new album combined with their hit songs, but they chose to play an integral set of the album. Stay tuned for a blog post about their concert!

    (images 123)

    Think Different

    “The people who are crazy enough to think they can change the world are the ones who do.”

    – Apple’s “Think Different” commercial, 1997

    After spending two weeks on my book shelf, I couldn’t resist the urge any longer and so Steve Jobs’ biography was added to my currently-reading list…

    Drive

    If you happen to catch a movie in the next few weeks, I would like to make a recommendation. Just watch the trailer above, be as intrigued as I was and believe me when I say that I was quite blown away by the story, principal photography and the acting chops of the main characters (Ryan Gosling is phenomenal) in Drive.
    Now, if that still doesn’t convince you, you might check out the score that accompanies the film. I have had it on repeat for the last week or so and just cannot imagine the film without it.

    Lights

    I could easily say that Ellie Goulding’s “Lights” album is one of my top album purchases of the last year, so I really wanted to share the Ellie Goulding Lights mini website with you.

    Presented as ‘An Interactive Music Experience’, it’s possible to interact with the environment simply by clicking your mouse’s button to the beat of her hit single “Lights”.

    The website uses WebGL, a software library that allows the JavaScript programming language to generate interactive 3D graphics within any compatible browser. Yes, I’m kind of geeking out over this, I admit.

    Check it out yourself at lights.elliegoulding.com. I’m still in awe of the amazing 3D sparkles!

    Andy Schlecks Tour

    If you like cycling, this documentary is a must-see. In the hour-long documentary Andy Schlecks Tour Niels Christian Jung follows Andy Schleck and his team Leopard Trek in the preparations for the 2011 Tour de France.

    The Danish director gives us a sneak peek into the life of one of the contenders for the 2011 yellow jersey. The viewer gets to see the technical and physical preparations, but Schleck doesn’t mind giving us a look into his family life as well. We see him having dinner with new teammate Jakob Fuglsang at his parents’ house, giving a tour of his apartment and talking about the death of teammate Wouter Weylandt.

    Watch the documentary here.

    Glee Live! at The O2

    This past Saturday, Steven and I went to the Glee Live! concert at The O2 in London.

    When they started selling tickets for this concert, I was the only one watching Glee, but shortly after (and thanks to me) Steven got pretty much addicted to the show as well. Unfortunately, all regular tickets were sold out by then…
    There were still platinum tickets left, though, but they were being sold for hundreds of pounds. I did check back now and then in case they released extra tickets. In early June, I noticed that the prices of the platinum tickets had seriously dropped since ticket sales started.
    I found two tickets in the first block and ordered them. Since it was way too late to get a Eurostar ride at a decent price, my parents decided to go to London for the day and we could accompany them in the car.

    The tickets were great!! We had reserved seats somewhere in the 11th row. It was really weird seeing those familiar faces from tv in real life. I must say most of the actors look quite older in person.

    The opening number was Don’t Stop Believing and I think you can imagine the crowd went wild when the first few bars of the music started playing. I really think the cast enjoyed themselves. I mean, they’re taping the show most of the year, have to record the songs, study choreography and when they’re on hiatus they go on a nationwide (and small European) tour.

    Every actor had his or her moment during the show, but Lea Michele, Amber Riley and Chris Colfer had the most solos. I really liked the fact that Heather Morris got to do Britney’s Slave 4 U (she even wore the same outfit as she did on the show), but she did lip-synch. Her dancing is fabulous, though!

    The show didn’t last that long (only 80 minutes) and I did miss one of the famous mash-ups, they should’ve included one in the show.

    The venue (The O2, London) itself was amazing! Arriving by tube, you only have a 150m walk left to the venue and inside there’s a little village, consisting mostly of restaurants and bars. I would definitely recommend attending a concert at The O2 as it’s fairly easy to get there, either by tube or boat.

    Birdy – Skinny Love

    While I also like the original version by Bon Iver, I preferred to share this version of Skinny Love by Birdy. Can you believe this girl is only 14 years old?

    In Memoriam, Wouter Weylandt

    After watching the final kilometers of today’s emotional Giro stage, I wanted to share the words of poet Willie Verhegghe, as cited by Sporza tv commentator Karl Vannieuwkerke.

    Renners Sterven Niet

    Renners sterven niet,
    ze verdwijnen alleen maar uit het zicht
    eens zij de laatste finish hebben overschreden
    en de snelheid van het leven
    hen met stijve spieren achterlaat.
     
    Want koersen blijven ze,
    ook al vallen hart en wielen stil,
    zij gaan in duizend hoofden door
    met duwen en nooit doodgaan,
    hun zweet geeft blijvend glans
    aan het asfalt.
     
    Weet dat
    wanneer de aarde hen dan toch
    met tegenzin bedekt,
    hun naam voor altijd
    als een echo tussen bergen
    zal weerklinken.

    (Willie Verhegghe)

    Wouter Weylandt RIP

    I choked back tears today because I can’t begin to say how much you’ve shaped this boy,
    these last ten years or more.

    My friends we’ve seen it all, triumphs to drunken falls and our bones are broken still,
    but our hearts are joined until,
    time slips its tired hand into our tired hands we’ve years ‘til that day
    and so much more to say.

    You give the strength to me, a strength I never had, I was a mess you see,
    I’d lost the plot so bad, you dragged me up and out,
    out of the darkest place, there’s not a single doubt when I can see your faces.

    My friends we’ve seen it all, when it made no sense at all,
    you dare to light my path and found the beauty in the aftermath.

    Let me hold you up like you held me up, it’s too long to never say this,
    you must know I’ve always thought,

    You give the strength to me, a strength I never had,
    I was a mess you see, I’d lost the plot so bad,
    you dragged me up and out, out of the darkest place,
    there’s not a single doubt when I can see your faces.

    You give the strength to me, a strength I never had,
    I was a mess you see, I’d lost the plot so bad,
    you dragged me up and out, out of the darkest place,
    there’s not a single doubt when I can see your faces.

    Give Me Strength by Snow Patrol