Amsterdam

Vorige week trokken we erop uit voor een weekendje Amsterdam. Deze korte citytrip kwam er niet zomaar en had ook een doel, namelijk het U2 concert dat op zondagavond plaats had in de Ziggo Dome, de concerttempel naast de Johan Cruijff ArenA (de vroegere Amsterdam ArenA).

Ja, we hadden ook even heen en terug kunnen rijden, maar wij wonen in the far west en om na het concert nog naar huis te rijden, zagen we helemaal niet zitten. Ik deed het al eens met mijn ouders na het Take That concert in 2011 en vond het, ook al was ik slechts passagier, ontzettend vermoeiend.

Steven was nog nooit in Amsterdam geweest, van mij moet het laatste bezoek van toch wel twintig jaar geleden dateren. We maakten er dus een driedaagse van: perfect om een stad een eerste keer te (her)ontdekken.

Ik had heel weinig voorbereid wegens de (vaak terechte) opmerking dat de planning veel te strak is en ik wou ook alles wat op zijn beloop laten. We kunnen altijd terug naar Amsterdam, er ligt nu éénmaal geen vliegreis van een zevental uur tussen zoals bij dat andere, nieuwe Amsterdam: New York.

Er was wel één verzoek van Steven zijn kant: een rondvaart op de grachten was een must. Voor de rest was ik redelijk vrij in de planning. Even schommelen boven de stad vond hij een minder goed idee dus greep ik mijn kans om er een bezoekje aan het Rijksmuseum bij te doen.
Mijn welgemeende excuses voor de lange intro en chapeau als je nog niet verder gescrolld ben tot bij de foto’s. Die laatste, daar kwam wat keuzestress aan te pas: de spreuk kiezen is verliezen mag hier gerust in het groot aan de muur hangen.

bijna 20000 stappen op dag 1

Ja, sinds ik een Fitbit heb, kick ik op het aantal stappen dat ik dagelijks afleg. De keuze om meer te stappen en geen openbaar vervoer te nemen, is dan ook vlug gemaakt.
amsterdam
Het was al na de middag toen we bij het Volkshotel in Amsterdam arriveerden en terwijl we wachtten op onze kamer maakten we van de gelegenheid gebruik om te lunchen in het restaurant van ons hotel, Canvas, op de zevende verdieping dan nog wel.
amsterdam
Uiteraard mocht een broodje kroket niet op het programma ontbreken: kwestie van de driedaagse goed te starten, nietwaar?
Trouwens, wat een uitzicht boven op hun terras!
amsterdam
amsterdam
Nadat we ons in de kamer ge√Įnstalleerd hadden, ging het te voet verder. Uiteraard niet zonder een stop aan het hotel van die vier Irish boys waar toch al een klein groepje fans had postgevat. Dat was trouwens het InterContinental Amstel Hotel dat even verderop in de foto’s van de rondvaart terugkomt.

amsterdam
Na een tiental minuutjes zaten we evenwel al in de Grachtengordel, wat het Volkshotel een ideale uitvalsbasis maakt, zeker wanneer je met de wagen naar Amsterdam komt.
De volgende uren hebben we vooral gewandeld door langs de grachten tot aan de Dam, het centrale plein in Amsterdam, vergelijkbaar met de Grote Markt van Brussel en andere steden. Nog steeds even toeristisch als twintig jaar geleden dus daar bleven we ook niet lang.

Read More

when in london – dag 3

Onze afsluitende dag in Londen was, in tegenstelling tot de overige dagen, vrijwel helemaal ‘gepland’. Zo had ik gereserveerd voor het ontbijt en de afternoon tea en tussen die twee in bezochten we ook nog de Sky Garden.

Ik neem jullie even mee op onze laatste dag aan de hand van een aantal foto’s!

Londen dag 3
Londen dag 3
Londen dag 3
Ja, wij zijn fan van dit hotel. De inrichting en netheid waren top, maar vooral de ligging was de beste die we ooit in Londen hadden. Ik twijfel nog even om ook in Amsterdam dit hotel te boeken, maar wellicht gaan we voor het Volkshotel dat toch heel wat goedkoper is en er heel leuk uit ziet.
Wellicht kunnen andere CitizenM bezoekers mij bevestigen dat de tapijten in de hotelgang telkens de plattegrond van de buurt van het hotel hebben?

View this post on Instagram

onze maandagochtend was anders best ok, hoor.

A post shared by Kelly Steenlandt (@kellysteenlandt) on


Ontbijten deden we bij Duck & Waffle. Een restaurant dat 7 dagen op 7 en 24 uur op 24 geopend is √©n bovendien gelegen op de 40ste verdieping. Er is een dress code (uiteraard) en een tafeltje is yours voor de volle 60 minuten, daarna is het aan de volgende gasten. Ik las heel wat goeds, maar ik verliet het toch wat teleurgesteld. Lag het aan het feit dat ik niet de legendarische duck & waffle als ontbijt koos (het idee van eend op mijn nuchtere maag te eten, tja) of aan de wat ‘versleten’ indruk van meubilair in inrichting? Ik weet het niet, maar het zal me niet bijblijven. Ok, het zicht is heel mooi, maar daar kan je ook op andere manieren van genieten.

Londen dag 3
Londen dag 3
Stond al lang op het verlanglijstje, maar nog niet binnen geraakt wegens hun reservatiesysteem: de Sky Garden. Ik heb heel wat foto’s van deze plek en zal die eens in een aparte blogpost gieten met alle informatie die jullie nodig hebben (inclusief tips & tricks) voor jullie bezoek!

Londen dag 3
Londen dag 3
Een zicht om bij weg te dromen. Alhoewel ik niet helemaal aan het dromen ben want ik had toen net telefoon gekregen van de crèche dat Emma ziek was. Bovenop een kantoorgebouw (en niet zomaar een kantoorgebouw want de Sky Garden) in Londen, of all places!
Londen dag 3
Tip: altijd even naar boven kijken, waar ter wereld je ook bent (helaas kan dat in de slaapkamer voor een spin op het plafond zorgen, maar daar denken we nu even niet aan).

Londen dag 3
Londen dag 3
Van bucket lists gesproken: afternoon tea in Londen stond al jaren op die van mij. Het kwam er nooit van want toch aan de dure kant. Ergens in mei van dit jaar had ik zo’n what the hell-moment en reserveerde ik voor afternoon tea bij Sketch. Niet goedkoop, maar ik zal nu ook niet bij elk bezoek aan Londen een afternoon tea doen dus is het motto: we doen het meteen goed. Het was allemaal very pink, maar het was het zeker waard. Ook hier zal ik eens apart over bloggen want ja.. de toiletten alleen al! Ja, de toiletten: er zat wellicht meer volk op de pot dan in het restaurant. Just wait and see.

Londen dag 3
Londen dag 3
Londen dag 3
Een laatste bezoekje aan CitizenM om onze koffers op te halen en…
Londen dag 3
Londen dag 3
… nog even te genieten van het zicht op hun dakterras. Het was toen iets na vier lokale tijd en hoewel het nog maar maandag was, werd er al van after work gedaan. I like the way they think!

Londen dag 3
Als je chance hebt, boek je een Eurostar-rit aan een deftige prijs en ik vind het een geweldig manier van reizen. Voor ons wel een beetje vervelend om het ritje naar Brussel er nog eens bij te nemen, maar ook op te lossen door op te stappen in Rijsel. Hoe dan ook: tot nu toe ben ik altijd heel tevreden geweest van Eurostar al is de Eurotunnel Shuttle (met de wagen op de trein) een meer dan te overwegen alternatief wanneer je met het gezin of met vrienden richting Verenigd Koninkrijk reist.

when in london 2018 – dag 2

Bestaat er zoiets als een zomerslaap? Indien ja, dan heeft deze blog (of liever: ikzelf) er zeker last van gehad. Tijdens de zomermaanden blijkt het bijna overal wat stiller dan gewoonlijk en dan ebt ook bij mij de bloggoesting een beetje weg. Omdat deze blog nog altijd een uitlaatklep is en ik geen ‘ik-moet-bloggen-gevoel’ wil hebben, heb ik er ook niet echt wakker van gelegen.

Ook al ga ik niet meer naar school, toch blijft september nog steeds een kantelpunt. Dat is ook dit jaar niet anders: ik begin wat meer in Bloglovin’ rond te neuzen en heb al minstens vijf nieuwe blogpostidee√ęn aan mijn (al heel lange!) lijst toegevoegd. Nu nog de energie zoeken om uit te schrijven. Eens begonnen met tikken, komt het meestal wel vanzelf, maar ik mis de aanzet. Een kind dat goed slaapt, blijkt vooralsnog geen garantie op een goede nachtrust: daar steken andere beslommeringen en gepieker (nee, not that kind) wel een stokje voor.

Om een lang verhaal kort te maken: enkele weken geleden pende ik al een verslag neer van onze eerste dag in Londen, vandaag volgt dag twee van onze heerlijke driedaagse in juni!

Londen dag 2
Ook dag twee hadden we niet echt iets gepland en verliep eerder spontaan. Eens we op zaterdag in Londen gearriveerd waren, sloeg ik aan het WhatsApp’en met Pernille: een Deense die ik al meer dan 15 jaar ken. We leerden elkaar online kennen als grote Goo Goo Dolls fans en ontmoetten elkaar ook al een paar keer, in Londen en Kopenhagen. Zij verhuisde enkele jaren geleden naar Londen, maar daar had ik haar nog niet bezocht. Onze trip was ook nogal short notice en ik was eerlijk gezegd wat uit het oog verloren dat zij er ook woont. We hebben dat goedgemaakt door in de rapte af te spreken voor een zondagse brunch op Broadway Market in Hackney, nog wat oostelijker gelegen en iets verder weg uit het centrum.
Omdat we geen zin hadden in een lange metrorit, namen we gewoon een taxi: altijd leuk om de stad eens op die manier te zien.
Brunchen deden we in het Broadway Market Café, een tip van Pernille. Ik at er heerlijke Eggs Benedict, een persoonlijke favoriet. De prijzen liggen hier trouwens al een pak lager dan in het centrum van de stad. In de straat van dit café heb je heel veel eetgelegenheden en een aantal onafhankelijke shops. Wat mij opviel: heel veel locals die er komen brunchen met hun gezin. Hier wonen dus meer gezinnen met (kleine) kinderen en is de sfeer heel gemoedelijk. Op zaterdag is er hier ook een markt, maar die hebben we dus gemist.

Londen dag 2
Dit was onze date van de dag: de lieve Pernille, die een ontzettend goed gevoel voor mode heeft!
Londen dag 2
Londen dag 2
Londen dag 2
Londen dag 2
Londen dag 2
Londen dag 2
Ik hoop dat de beelden de sfeer wat kunnen overbrengen, dat doen ze toch bij mij. Ik kon hier echt een hele dag slenteren en van de ene naar de andere plaats gaan om te tafelen en bij te praten.
Londen dag 2
Broadway Market Café: noteren die handel!!

Londen dag 2
When in London 2018 - dag 2
Londen dag 2
We maakten ook een wandeling langs Regent’s Canal langs de oude gashouder structuren. Je ziet ze al vanop de Eurostar wanneer je in London arriveert en ik blijf ze iets hebben, vinden. Op veel plaatsen worden er nu parken rond gebouwd of worden er appartementen in onder gebracht.

Londen dag 2
Londen dag 2
Londen dag 2
Londen dag 2
When in London 2018 - dag 2
Londen dag 2
Londen dag 2
Een plek die ik graag eens wou bezoeken op zondag was de Columbia Flower Road Market. Die bleek op wandelafstand van Broadway Market te liggen: ideaal voor een leuke wandeling dus! Onderweg kwamen we de Hackney City Farm tegen: daar had ik wel al eens van gehoord en wou ik graag bezoeken. Een oase van groen en rust midden in de stad: heel speciaal en leuk om doen, zeker met kinderen! Je kan hier ook komen brunchen, maar gewoon even rond wandelen is al de moeite waard. Ze hebben er ook een prachtige plantentuin.

Londen dag 2
Londen dag 2
Londen dag 2
Londen dag 2
De Columbia Flower Road Market vindt elke zondag plaats. Het is er ontzettend druk en als je geen bloemen of planten nodig hebt, ben je vooral overbodig, maar het is zo leuk om tussen de Londenaars te lopen die op zoek zijn naar wat groen om hun woning op te fleuren. Achter de vele kraampjes heb je ook de vaste winkeltjes en daar zitten een paar verborgen schatten in. Wij hebben er op het gemak wat rond gekuierd en vonden het vooral jammer dat we geen planten konden mee nemen op de trein naar huis. We ontdekten ook een leuk restaurantje, Stringray Globe Cafe, waar we super lekkere pasta en pizza gegeten hebben: echt zo’n zondag om u tegen te zeggen.
Londen dag 2
Londen dag 2
Londen dag 2
Londen dag 2
Londen dag 2
Na nog wat napraten, scheidden onze wegen zich helaas weer ergens ter hoogte van Shoreditch alwaar wij, na lang overleggen, de taxi namen richting Marylebone!

Londen dag 2
Daar was een street festival bezig en waren er mensen aan het dansen: zalig gewoon!

Londen dag 2
Dé reden waarom we een stop in Marylebone maakten: Daunt books. Stond al eeuwig op het verlanglijstje en eindelijk even in deze prachtige boekenwinkel vertoefd. Zo mooi! Echt een bezoekje waard! Uiteraard kocht ik ook een boek als souvenir. En een tote bag. En echt waar, daar stopt het! Flink van mij, hé?

Londen dag 2
Ja, deze moest er gewoon tussen, h√©. Ik zou graag eens een dagje in de Underground vertoeven om foto’s te maken: wedden dat ik ’s avonds met een vol kaartje thuiskom?

Londen dag 2
Zo hard fan van dit hotel! Ik moet dringend ons hotel voor een weekendje Amsterdam boeken en de kans zit er heel dik in dat we terug voor CitizenM kiezen.

When in London 2018 - dag 2
Londen dag 2
Londen dag 2
Als afsluiten van onze tweede dag in Londen namen we een taxi richting The Shard. Niet om helemaal tot boven te gaan, neen. Dat doen we misschien nog wel eens alhoewel het aan de dure kant is en Londen heeft andere, mooie, uitkijkpunten genoeg. Neen, we gingen een cocktail drinken bij Hutong. Eéntje maar want de cocktails zijn er, naar Belgische normen, ontzettend duur. Voor wie al in New York of LA was: verwacht je aan dezelfde prijzen. Ik was eerst wat teleurgesteld want er waren geen tafeltjes aan het raam vrij, maar uiteindelijk verliet een koppel na 20 minuten al hun tafel (drinken aan een euro per minuut: je moet het maar kunnen) en konden wij toch genieten van het mooie uitzicht over de Thames en Tower Bridge.
Bij de terugkomst in ons hotel genoten we nog even na van het zicht op The Shard die hoog boven alles uittorent.

Dag drie volgt en bevat heel veel pink! U bent bij deze gewaarschuwd!