when in london – dag 3

Onze afsluitende dag in Londen was, in tegenstelling tot de overige dagen, vrijwel helemaal ‘gepland’. Zo had ik gereserveerd voor het ontbijt en de afternoon tea en tussen die twee in bezochten we ook nog de Sky Garden.

Ik neem jullie even mee op onze laatste dag aan de hand van een aantal foto’s!

Londen dag 3
Londen dag 3
Londen dag 3
Ja, wij zijn fan van dit hotel. De inrichting en netheid waren top, maar vooral de ligging was de beste die we ooit in Londen hadden. Ik twijfel nog even om ook in Amsterdam dit hotel te boeken, maar wellicht gaan we voor het Volkshotel dat toch heel wat goedkoper is en er heel leuk uit ziet.
Wellicht kunnen andere CitizenM bezoekers mij bevestigen dat de tapijten in de hotelgang telkens de plattegrond van de buurt van het hotel hebben?

View this post on Instagram

onze maandagochtend was anders best ok, hoor.

A post shared by Kelly Steenlandt (@kellysteenlandt) on


Ontbijten deden we bij Duck & Waffle. Een restaurant dat 7 dagen op 7 en 24 uur op 24 geopend is én bovendien gelegen op de 40ste verdieping. Er is een dress code (uiteraard) en een tafeltje is yours voor de volle 60 minuten, daarna is het aan de volgende gasten. Ik las heel wat goeds, maar ik verliet het toch wat teleurgesteld. Lag het aan het feit dat ik niet de legendarische duck & waffle als ontbijt koos (het idee van eend op mijn nuchtere maag te eten, tja) of aan de wat ‘versleten’ indruk van meubilair in inrichting? Ik weet het niet, maar het zal me niet bijblijven. Ok, het zicht is heel mooi, maar daar kan je ook op andere manieren van genieten.

Londen dag 3
Londen dag 3
Stond al lang op het verlanglijstje, maar nog niet binnen geraakt wegens hun reservatiesysteem: de Sky Garden. Ik heb heel wat foto’s van deze plek en zal die eens in een aparte blogpost gieten met alle informatie die jullie nodig hebben (inclusief tips & tricks) voor jullie bezoek!

Londen dag 3
Londen dag 3
Een zicht om bij weg te dromen. Alhoewel ik niet helemaal aan het dromen ben want ik had toen net telefoon gekregen van de crèche dat Emma ziek was. Bovenop een kantoorgebouw (en niet zomaar een kantoorgebouw want de Sky Garden) in Londen, of all places!
Londen dag 3
Tip: altijd even naar boven kijken, waar ter wereld je ook bent (helaas kan dat in de slaapkamer voor een spin op het plafond zorgen, maar daar denken we nu even niet aan).

Londen dag 3
Londen dag 3
Van bucket lists gesproken: afternoon tea in Londen stond al jaren op die van mij. Het kwam er nooit van want toch aan de dure kant. Ergens in mei van dit jaar had ik zo’n what the hell-moment en reserveerde ik voor afternoon tea bij Sketch. Niet goedkoop, maar ik zal nu ook niet bij elk bezoek aan Londen een afternoon tea doen dus is het motto: we doen het meteen goed. Het was allemaal very pink, maar het was het zeker waard. Ook hier zal ik eens apart over bloggen want ja.. de toiletten alleen al! Ja, de toiletten: er zat wellicht meer volk op de pot dan in het restaurant. Just wait and see.

Londen dag 3
Londen dag 3
Londen dag 3
Een laatste bezoekje aan CitizenM om onze koffers op te halen en…
Londen dag 3
Londen dag 3
… nog even te genieten van het zicht op hun dakterras. Het was toen iets na vier lokale tijd en hoewel het nog maar maandag was, werd er al van after work gedaan. I like the way they think!

Londen dag 3
Als je chance hebt, boek je een Eurostar-rit aan een deftige prijs en ik vind het een geweldig manier van reizen. Voor ons wel een beetje vervelend om het ritje naar Brussel er nog eens bij te nemen, maar ook op te lossen door op te stappen in Rijsel. Hoe dan ook: tot nu toe ben ik altijd heel tevreden geweest van Eurostar al is de Eurotunnel Shuttle (met de wagen op de trein) een meer dan te overwegen alternatief wanneer je met het gezin of met vrienden richting Verenigd Koninkrijk reist.

when in london – 2018, dag 1

Een maand geleden trokken wij (Steven en ik) nog eens naar Londen. Het was van mij al twee jaar geleden, van hem al vier. Twee jaar klinkt niet lang, maar voor iemand die in het verleden bijna jaarlijks of meerdere keren per jaar Londen bezocht, is dat wel een ander verhaal. Bovendien had ik echt nood aan er even tussenuit zijn en inspiratie opdoen. Onze gezinsvakantie komt er binnenkort aan, dat wel, maar een citytrip met twee naar een bruisende stad bezorgt me minstens even veel energie. Zeker omdat de batterijen meer dan plat waren.

Ik had vooraf weinig tot niets gepland, behalve een ontbijt bij Duck & Waffle, een bezoek aan de Sky Garden en afternoon tea bij Sketch op onze laatste dag. De andere twee dagen zouden we wel zien… Niet van mijn gewoonte, maar ik ben al vaak in Londen geweest en sommige dingen wil ik ook met Emma bezoeken wanneer ze wat ouder is. Het was ook niet de bedoeling van onze dagen tot op de minuut in te plannen.

Ik nam één fototoestel en één lens mee en kwam, tot mijn eigen verbazing (of toch weer niet) met heel wat beeldmateriaal terug. Na vijf keer opkuisen van de verzameling foto’s heb ik dan maar beslist om het relaas van drie dagen Londen in drie blogposts te gieten, wellicht met een aparte post voor Sketch en de Sky Garden.

20180616_london_dag_1_001
Wat helemaal niet mijn gewoonte is: ik boekte deze trip drie weken op voorhand dankzij een actie bij Eurostar want ik boek treintickets meestal maanden op voorhand om van de laagste prijs te kunnen genieten. Dat betekende wel dat de wegen van mijn broer (die in Londen woont) en ik zich gekruist hebben: hij vertrok daags voor ons (vanuit Londen) naar Brazilië voor het werk.

Bij mijn vorig bezoek logeerde ik bij hem thuis. Hij woont op een appartement vlakbij de Tower Bridge en ik had er toen het CitizenM gespot. Ik wou al lang eens in één van hun hotels logeren en greep mijn kans. Door de ligging net naast de metro (die praktisch in het hotel uitkomt), bespaar je heel wat tijd en metroritjes. Het is ook heel centraal om de vele buurten (eventueel te voet) in Londen te bezoeken.

20180616_london_dag_1_002
De eerste dag hebben we, na het droppen van onze bagage, een hele lange wandeling langs de Thames gemaakt. Een rondje, vertrekken van over de Tower Bridge en dan terug via de Millennium Bridge. Tijdens onze wandeling hadden we een mooi zicht op 20 Fenchurch Street ook de Walkie Talkie genoemd, tevens de plaats waar we op maandag de Sky Garden zouden bezoeken.

20180616_london_dag_1_003
20180616_london_dag_1_004
20180616_london_dag_1_005
Vroeg opstaan, veel wandelen en dan op het middaguur aan Borough Market passeren: perfect. Een donut om te beginnen? Waarom niet? Alhoewel ik deze van Bread Ahead niet zomaar een donut zou noemen. Eerder perfectie. Ik nam de Eton Mess, geïnspireerd op het gelijknamige dessert en wat was dit lekker. Zo ééntje waar je (in mijn geval) jaren later nog eens aan denkt terwijl het water je in de mond komt. Aanrader.

20180616_london_dag_1_006
20180616_london_dag_1_007
Sowieso vind ik het heerlijk vertoeven op Borough Market. Wat moet het zalig zijn om hier je wekelijkse inkopen te doen: het aanbod is er onovertroffen! Het is er ook gewoon leuk om wat rond te kuieren ook al kan het er soms heel druk zijn.

20180616_london_dag_1_008
In Londen zijn ze natuurlijk helemaal mee wanneer het aankomt op ‘organic food’ en ‘sustainable food’. Bij Gourmet Goat aten we een voortreffelijke wrap die aan al deze eisen voldoet. Ze wonnen hier al verschillende prijzen mee. Nog een aanrader!

20180616_london_dag_1_009
20180616_london_dag_1_010
Nog in Borough Market kwamen we deze Instagram wall tegen. Ik noem hem zo want hij was heel mooi en ja, er werden talloze ‘grams gemaakt (door jong én oud)!
En die blazer maakte het helemaal af.

20180616_london_dag_1_011
Sowieso is de Millennium Bridge één van de mooiste wandelingen in Londen. Ik deed hem ondertussen al een paar keer. Aan de ene kant wandel je naar het Tate Modern toe, aan de andere kant naar St Paul’s Cathedral. Ik word elke keer opnieuw verliefd op het mooie uitzicht van en op de brug.

20180616_london_dag_1_012
In juni was het trouwens perfect weer voor een citytrip. Warm, maar niet te warm. Af en toe wat zon en vooral: geen regen. Er valt dan ook altijd wel iets te beleven aan de oevers van de Thames.

20180616_london_dag_1_013
20180616_london_dag_1_014
20180616_london_dag_1_015
Bijna elke keer ik in Londen ben, staat er wel een bezoekje aan of in de buurt van Tate Modern gepland. Gezien onze wandeling was het ook deze keer niet anders. Ik dronk al eens een koffie in het restaurant van het gebouw aan de kant van de Thames, maar deze keer maakten we de doorsteek naar het Blavatnik gebouw, de aanbouw achter het centrale deel. Deze torent nog een heel stuk boven het voorste deel uit en je hebt er rondom een heel mooi terras waar je langs alle kanten een fantastisch zicht op Londen hebt: gratis en voor niks, ik geef het maar mee!
Het oudste deel van het gebouw blijft natuurlijk even fotogeniek:
20180616_london_dag_1_016

20180616_london_dag_1_017
Het zicht op St Paul’s Cathedral vanaf de Millennium Bridge blijft een foto waard, elke keer opnieuw.
Het contrast tussen oud en nieuw is nooit ver weg in een stad als Londen:
20180616_london_dag_1_018

20180616_london_dag_1_019
20180616_london_dag_1_020
Ik was echt heel tevreden met de keuze van CitizenM en Steven ook. Het is geen familiehotel, maar als koppel of vrienden is het perfect. Ik vond het ook een toffe sfeer en de inrichting was super leuk. Die is trouwens in alle steden dezelfde.

20180616_london_dag_1_021
Wij doen al eens gek wanneer we niet veel geslapen hebben, er een spiegel en fotocamera in de buurt zijn…

20180616_london_dag_1_022
20180616_london_dag_1_023
20180616_london_dag_1_024
20180616_london_dag_1_025
Omdat ik een adresje in de buurt van Covent Garden gevonden had om iets te eten, reserveerden we ter plaatse en hadden toen een uur of twee om rond te kuieren in Covent Garden. Het is er very Pinterest en Instagram met veel bankjes en bloemen. Opnieuw aten we dessert als aperitief door een ijsje te smullen bij Morelli’s. Tja…

20180616_london_dag_1_026
20180616_london_dag_1_027
Ik wou dus graag eens gaan eten bij Flat Iron: niks dan lovende woorden hierover gehoord en ik weet dat mijn man ook een stukje vlees lust. Je kan er niet reserveren tenzij je ter plaatse gaat en dan sturen ze een berichtje wanneer je tafel vrij komt. Wij waren er rond 18u30 plaatselijke tijd en zouden een tafel rond 21u(30) krijgen. Ideaal want dan konden we (ik) nog een beetje shoppen in en rond Covent Garden: Charlotte Tilbury heeft er een geweldig mooie winkel! Terwijl we net de eerste slok van ons glaasje wijn binnen hadden (in Neal’s Yard), kregen we al een sms (om 20u was dat dan). In vijf minuten wijn uitgedronken afgerekend en dan goed doorgestapt om onze tafel alsnog te bemachtigen. Veel keuze heb je er niet op het menu, maar het was er verdomd lekker. Goede service ook. Voor de rest vertel ik er niet veel meer over want anders is de ervaring voor jullie een beetje naar de vaantjes. Als dat geen interesse wenkt dan weet ik het ook niet meer…

20180617_london_dag_1_028
Het CitizenM Tower of London hotel heeft op het zevende verdiep een prachtige rooftop bar met een fantastisch zicht op The Shard en de Tower of London (met erachter de Tower Bridge). Wij konden een plaatsje bemachtigen in één van de sofa’s en genoten van het mooie zicht rondom én een lekkere cocktail. Je moet het dus niet altijd te ver zoeken wanneer je én wat lekkers wil drinken én een mooi uitzicht wil hebben.

En toen viel ik echt bijna in slaap want het was een korte nacht voor vertrek. Stay tuned voor nog twee dagen Londen!

when in london

Vorig weekend vertoefde ik nog eens in mijn geliefde Londen. Zonder echtgenoot of dochter, maar wel met mijn papa en mama. We gingen er namelijk op bezoek bij mijn broer. Hij verhuisde eerder dit jaar naar Londen, zijn vriendin volgde hem afgelopen zomer. Aangezien ik hoogzwanger was op het moment dat ze naar hun vaste stek verhuisden, was ik er tot nu toe niet op bezoek geweest. Zonde, uiteraard! Een citytrip met ons gezin staat nu niet meteen op de planning want Londen is een wel heel drukke stad voor een baby. Ik zou dus tijdens mijn zwangerschapsverlof van de gelegenheid gebruik maken om hem te bezoeken. Het weekend van 14 oktober was een vrij evidente keuze want dan was er ook nog eens een optreden van de Goo Goo Dolls gepland. Mijn ouders wilden ook nog eens mijn broertje zien dus kon ik met hen meerijden in plaats van de Eurostar te nemen.

Read More